Angleterre vs Nouvelle-Zélande 2022 – Tim Southee

Tim Southee se prépare à faire sa cinquième apparition à Lord’s, un terrain où son nom est déjà gravé deux fois sur le tableau d’honneur des vestiaires visiteurs. Lorsqu’il a joué pour la première fois à St John’s Wood, lors de son deuxième test seulement en 2008, Brendon McCullum a ouvert la voie à la Nouvelle-Zélande en battant 97 balles sur 97; cinq ans plus tard, McCullum était capitaine et Southee a pris un dix pour, seulement pour que la Nouvelle-Zélande soit époustouflée pour 68 en quatrième manche par James Anderson et Stuart Broad.

La teneur des visites de la Nouvelle-Zélande en Angleterre a nettement changé au cours de la carrière de Southee. Après avoir été confortablement battus lors de ces deux premières tournées, en 2015, ils se sont remis de la défaite à Lord’s – qui reste la dernière fois que l’Angleterre a battu la Nouvelle-Zélande lors d’un match test – pour assurer un match nul 1-1. Lors de la visite de l’année dernière dans le nord de Londres, la Nouvelle-Zélande a contrôlé le jeu – Southee remportant 6 sur 43 dans les premières manches – avant de gagner à Edgbaston et de remporter une première victoire en série dans le pays depuis 1999.

La récompense de la Nouvelle-Zélande est de profiter de sa première série de trois tests ici depuis 2008, mais elle s’accompagne d’une particularité: McCullum dirigera désormais l’équipe locale, après avoir été nommé entraîneur des tests d’Angleterre dans le cadre d’une refonte de la BCE.

Pour Southee, qui jusqu’à il y a quelques semaines jouait sous McCullum pour Kolkata Knight Riders à l’IPL, voir son ancien capitaine se promener en Angleterre demandera un peu plus de temps pour s’y habituer.

Que McCullum – qui a fait la dernière de ses 432 apparitions en Nouvelle-Zélande en 2016 – puisse ou non divulguer toute sagesse à court terme qui profitera à l’Angleterre, les touristes savent sans aucun doute à quoi s’attendre d’une équipe avec laquelle il est impliqué.

“C’est excitant, évidemment un grand défi pour Brendon”, a déclaré Southee. “Je le connais assez bien. Tout ce qu’il fait, il le donne à 100%, donc ce ne sera pas différent. Il est excité par le petit moment à venir et ce qui l’attend. Je suis sûr qu’il fera tout ce qu’il peut tirer le meilleur parti de cette équipe de test d’Angleterre.

“C’est un excellent manager et il adore essayer de tirer le meilleur parti des gens. Je suis sûr qu’il le fera ici aussi. La façon dont il jouait au cricket était excitante et sans peur, et c’est ainsi qu’il est une personne et je suis sûr que c’est aussi sa façon d’être en tant qu’entraîneur.

“Ce sera une marque de cricket passionnante, j’en suis sûr. Ils [England] ne mourra pas en me demandant si j’imagine si la façon dont il aborde les choses est quelque chose à dire.”

Ces deux gars, BJ [Watling] et Ross [Taylor], ont été des parties massives du côté pendant si longtemps, ce sont évidemment de gros trous à combler. Mais nous avons des gars qui jouent du bon cricket et qui attendent dans les coulisses depuis un moment.

Tim Southee sur le vivier de talents néo-zélandais

Southee manquera probablement son nouveau partenaire de longue date, Trent Boult, lorsque les équipes s’aligneront jeudi matin, le bras gauche n’étant arrivé que lundi après avoir aidé les Royals du Rajasthan à la finale de l’IPL.

Cependant, le succès de l’année dernière a été obtenu en l’absence totale de Boult, car il a pris un certain temps entre une autre saison IPL et la finale du Championnat du monde de test, et la Nouvelle-Zélande a une bonne profondeur dans ses options de rythme malgré une accumulation perturbée.

Cela fait moins d’une semaine que Southee est arrivé dans le pays, mais il a réussi 15 overs au bowling lors de la deuxième manche de la défaite de la Nouvelle-Zélande face à un County Select XI, et il possède une vaste expérience de la transition entre les formats au cours de son carrière.

“Rien ne change par rapport à la préparation de tout autre match test”, a-t-il déclaré. “J’adore le test de cricket et je suis ravi de recommencer à jouer au test de cricket après avoir joué beaucoup de cricket T20.”

La Nouvelle-Zélande est le champion en titre du World Test, mais il y a un soupçon de transition à ses côtés, Ross Taylor et BJ Watling ayant pris leur retraite depuis la victoire sur l’Inde à Southampton l’été dernier. Ils sont actuellement sixièmes sur le tableau des points WTC, et Southee a convenu qu’il y aurait “un peu plus” dans la série contre l’Angleterre étant donné leur besoin de points.

“C’est très important, laisser tomber quelques matchs de test lors de notre été à domicile ajoute un peu plus à cette série. Mais nous nous concentrons sur les cinq premiers jours ici à Lord’s, puis nous passons au deuxième test et au troisième. En tant que groupe, on essaie de jouer ce qu’il y a devant nous, on l’attaque un test à la fois.

“Nous avons eu de la chance d’avoir un groupe de gars assez cohérent pendant une longue période.” Il a déclaré: “Ces deux gars, BJ et Ross, font partie intégrante de l’équipe depuis si longtemps, ce sont évidemment de gros trous à combler.

“Mais nous avons des gars qui jouent au cricket et qui attendent dans les coulisses depuis un moment. Tom Blundell a eu des aperçus, a joué l’année dernière et a fait des contributions assez utiles et des gens comme Devon Conway et Will Young ont impressionné dans leur courte carrière internationale jusqu’à présent.”

Conway, bien sûr, a marqué un double-cent lors des débuts de Lord’s on Test à cette époque l’année dernière. Et même sans Boult et Henry Nicholls, qui ne joueront probablement pas alors qu’il se remet d’une blessure au mollet, il est clair depuis un certain temps que la capacité de la Nouvelle-Zélande à maximiser ses ressources est un exemple pour la plupart des autres nations, notamment l’Angleterre, car elle tenter de redémarrer leurs fortunes de test sous McCullum.

“Je suppose qu’en Nouvelle-Zélande, nous avons appris à boxer au-dessus de notre poids pendant une longue période”, a déclaré Southee. “Nous sommes évidemment mis au défi d’être simplement un petit pays, le manque de joueurs et le manque de ressources. La manière Kiwi est de s’immiscer et de tirer le meilleur parti de ce que nous avons. Cela ne va pas changer, nous ‘ n’allez pas toujours avoir beaucoup de [players] à choisir. Je pense qu’il s’agit simplement de tirer le meilleur parti de ce que nous avons. Parfois, moins c’est plus aussi. Et je pense que c’est dans notre ADN d’essayer, pas seulement du côté du cricket, car les Kiwis doivent simplement en profiter et tirer le meilleur parti de ce que nous avons.”

Alan Gardner est rédacteur en chef adjoint chez ESPNcricinfo. @alanroderick

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