Classement de puissance du Super Rugby: les Blues ont enfin l’occasion rêvée de battre les Crusaders

Les Crusaders et les Blues sont prêts pour un affrontement des poids lourds à Christchurch vendredi soir.

Kai Schwoerer/Getty Images

Les Crusaders et les Blues sont prêts pour un affrontement des poids lourds à Christchurch vendredi soir.

Robert van Royen est journaliste sportif Stuff

OPINION: La voici, la chance dont les Bleus avaient envie de prouver qu’ils sont la vraie affaire dans une compétition à part entière.

S’ils battaient les Crusaders à Christchurch pour la première fois depuis 2004 vendredi soir, il ne devrait y avoir aucun doute qu’ils sont plus qu’une simple équipe capable de remporter une compétition trans-Tasman imparfaite.

Dire que le pivot des Blues Beauden Barrett, qui affrontera son compatriote All Black Richie Mo’unga dans un match savoureux, n’avait que 12 ans la dernière fois que l’équipe basée à Auckland a gagné à Garden City, ou que cela fait huit ans depuis leur dernier gagner dans les enjeux en tête-à-tête.

La dernière fois que les Bleus ont eu l’occasion de s’imposer face aux rouges et noirs, ils ont été durement battus – 29-6 – à Christchurch l’an dernier.

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Cela a fait 14 victoires consécutives pour les Crusaders sur les Blues, et 29-11 au total. Pas étonnant que les Bleus en aient assez.

Voici leur opportunité de tracer une ligne dans le sable lors de leur dernier match de saison régulière contre un ennemi kiwi, qui est à nouveau en tête Des trucs classements de puissance.

L'aile des Crusaders George Bridge marque contre les Hurricanes à Wellington le week-end dernier.

Masanori Udagawa/Getty Images

L’aile des Crusaders George Bridge marque contre les Hurricanes à Wellington le week-end dernier.

1. CROISÉS (6-1) CLASSEMENT PRÉCÉDENT : 1

Les championnats ne se gagnent pas en jouant votre meilleur rugby de la saison au milieu de la saison régulière. Les croisés le savent mieux que quiconque.

Tant mieux, pour leur bien, car ils ne jouent certainement pas au niveau dont ils sont capables, quelque chose qu’ils devront modifier avec l’arrivée des Blues en ville.

Sur une autre note, le verrouillage de Sam Whitelock (doigt) reviendra-t-il plus tôt que prévu dans le sillage de Quinten Strange (genou) rejoignant Mitchell Dunshea sur la touche avec une blessure grave ?

Le verrou des Blues, Luke Romano, affrontera son ancienne équipe à Christchurch vendredi soir.

John Cowpland/Photosport

Le verrou des Blues, Luke Romano, affrontera son ancienne équipe à Christchurch vendredi soir.

2. BLUES (6-1) CLASSEMENT PRÉCÉDENT : 3

Il sera fascinant de voir comment les Blues enferment Luke Romano abordent son retour à Christchurch pour affronter l’équipe pour laquelle il a disputé 136 matchs entre 2011 et 2021.

Bien qu’il ait à peine été utilisé l’année dernière – il a joué deux fois sur le banc – il est entendu que Romano était mécontent de ne pas recevoir un autre contrat des rouges et noirs, qui ont choisi d’investir dans le jeune verrou Zach Gallagher.

3. ROUGES (6-1) CLASSEMENT PRÉCÉDENT : 4

Cogner ces dernières semaines, leur semaine de congé est arrivée au bon moment. Désormais, les troupes de Brad Thorn peuvent se préparer pour les Kiwis en affrontant les Rebels à Melbourne.

CHRIS MCKEEN/STUFF

Le directeur général de NZR, Mark Robinson, et les membres du panel Phillipa Muir et Tammi Wilson Uluinayau donnent une conférence de presse sur l’examen de la culture de l’équipe.

4. BRUMBIES (7-1) CLASSEMENT PRÉCÉDENT : 5

Personne ne pouvait reprocher aux Brumbies d’avoir une semaine de congé avant leur affrontement contre les Highlanders à Melbourne la semaine prochaine, pas après avoir été contraints d’affronter les Crusaders à Christchurch la semaine après la finale 100% australienne du Super Rugby il y a un an.

Le milieu de terrain des Chiefs Anton Lienert-Brown a terminé la saison après s'être blessé à l'épaule contre les Blues le week-end dernier.

Michael Bradley/Getty Images

Le milieu de terrain des Chiefs Anton Lienert-Brown a terminé la saison après s’être blessé à l’épaule contre les Blues le week-end dernier.

5. CHEFS (4-3) RANG PRÉCÉDENT : 2

Si le fait d’être tenu sans but pour la première fois de l’histoire n’a pas assez piqué, les Chiefs ont également perdu le milieu de terrain des All Blacks Anton Lienert-Brown pour le reste de la saison après s’être blessé à l’épaule lors de la défaite 25-0 contre les Blues.

6. WARATAHS (4-3) CLASSEMENT PRÉCÉDENT : 6

Avec des tests beaucoup plus difficiles qui approchent, les Waratahs ne devraient pas avoir besoin de dire à quel point l’affrontement de samedi avec la Force à Perth est important.

Un dossier de 5-3 avant les affrontements avec les Kiwis rendrait la vie beaucoup plus facile dans la foulée alors qu’ils poursuivent une place parmi les huit premiers.

Les Hurricanes ont été désespérément à court contre les Crusaders la semaine dernière à Wellington.

Hagen Hopkins/Getty Images

Les Hurricanes ont été désespérément à court contre les Crusaders la semaine dernière à Wellington.

7. OURAGANS (2-4) CLASSEMENT PRÉCÉDENT : 7

L’entraîneur-chef Jason Holland a fait valoir un bon point en défendant la décision de son équipe de refuser les bâtons et de tenter de battre les Crusaders en temps réglementaire.

Son argument était que les équipes n’avaient généralement qu’une seule chance de gagner au point d’or, et qu’elles auraient bien pu perdre le tirage au sort et se retrouver du côté des perdants dans le temps de la mort subite. C’est ce qui s’est passé lors du match correspondant l’an dernier.

8. REBELLES (2-5) RANG PRÉCÉDENT : 12

Bravo aux rebelles. Après tout, gagner à Perth n’est jamais facile.

Si moche plus tôt dans la compétition, ils semblent soudainement loin de la pire équipe du Super Rugby après leur victoire 22-21.

Le flanker des Highlanders Shannon Frizell est absent pendant huit semaines après s'être blessé au genou contre Moana Pasifika à Dunedin le week-end dernier.

Kai Schwoerer/Getty Images

Le flanker des Highlanders Shannon Frizell est absent pendant huit semaines après s’être blessé au genou contre Moana Pasifika à Dunedin le week-end dernier.

9. HIGHLANDERS (1-6) CLASSEMENT PRÉCÉDENT : 10

Ils sont finalement à côté de la plaque, mais leur victoire 37-17 sur Moana Pasifika a eu un coût énorme sous la forme de graves blessures au genou pour le flanker Shannon Frizell et le verrou Manaaki Selby-Rickit.

Les deux sont absents pendant huit semaines avec des blessures au MCL, ce qui signifie que les hommes de Tony Brown devront aller plus loin dans les séries éliminatoires s’ils ont une chance de jouer à nouveau cette saison.

Les problèmes de coups de pied arrêtés ont tourmenté Moana Pasifika lors de leur première saison en Super Rugby.

Kai Schwoerer/Getty Images

Les problèmes de coups de pied arrêtés ont tourmenté Moana Pasifika lors de leur première saison en Super Rugby.

10. MOANA PASIFIKA (1-5) CLASSEMENT PRÉCÉDENT : 9

C’est sûr que c’est dur pour les yeux de regarder les adversaires déboucher l’entraînement après l’alignement contre les débutants, mais la réalité est que cela va continuer à se produire en raison de leur incapacité à l’arrêter.

L’entraîneur-chef Aaron Mauger sonne comme un record battu concernant la nécessité d’améliorer sa discipline. Il est temps que les joueurs passent à l’action.

11. FORCE DE L’OUEST (2-5) CLASSEMENT PRÉCÉDENT : 8

Un an après avoir donné du fil à retordre à quelques équipes kiwis, la Force devient rapidement l’équipe la plus décevante de la compétition.

Leur défaite 22-21 contre les Melbourne Rebels à domicile était leur quatrième défaite par six points ou moins, et leur deuxième défaite consécutive d’un point, cette saison.

12. DRUA FIDJIENNE (1-7) CLASSEMENT PRÉCÉDENT : 11

Leur manque d’amélioration contre les Australiens est une énorme préoccupation avant ce qui nous attend.

Après leur départ ce week-end, ils ont lancé une série de matchs contre des équipes basées en Nouvelle-Zélande en affrontant les Blues à Melbourne samedi la semaine.

Gorgée.

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