Comment les champignons magiques modifient le cerveau des personnes souffrant de dépression | Sciences | Reportages approfondis sur la science et la technologie | DW

Les champignons magiques semblent rendre le cerveau plus interconnecté, selon une étude publiée lundi dans Nature Medicine. Cela nous donne des indices sur les raisons pour lesquelles la psilocybine, le composé psychédélique, a montré des effets antidépresseurs dans le passé.

Pierres philosophales

La psilocybine est une substance naturelle présente dans plus de 200 espèces de champignons, la plupart appartenant au genre Psilocybe. Il peut induire une modification de la perception, avec des hallucinations et de l’euphorie. Les effets peuvent durer jusqu’à 6 heures.

Les champis sont assez sûrs si vous savez comment les distinguer des autres champignons vénéneux d’apparence similaire, et si vous savez quelle quantité prendre. Ils ne semblent pas provoquer de dépendance.

Pourtant, les gens peuvent vivre des «mauvais voyages» et même des réactions de panique.

Il existe de plus en plus de preuves des effets antidépresseurs de la thérapie à la psilocybine.

Les antidépresseurs courants prennent assez de temps avant de faire effet, alors que les bienfaits de la psilocybine semblent commencer juste après la prise de quelques doses et durent longtemps. La nouvelle étude nous rapproche de la compréhension des mécanismes qui la sous-tendent.

Cerveau plus interconnecté

Un groupe dirigé par le psychologue et neuroscientifique britannique Robin Carhart-Harris a publié les résultats lundi dans Nature Medicine.

“Une expérience avec l’une de ces drogues peut être parmi les plus profondes de toute votre vie”, a déclaré Carhart-Harris dans un TEDx Talk en 2016.

Avec les scans IRMf, les médecins peuvent voir quelles régions du cerveau sont actives chez un patient.

L’étude a analysé l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) de patients souffrant de dépression lors de deux essais cliniques indépendants précédents utilisant la thérapie à la psilocybine. En termes simples, l’IRMf est un scanner cérébral où les régions actives s’illuminent.

Ils ont découvert que chez les patients souffrant de dépression sous traitement à la psilocybine, leurs cerveaux semblaient être plus interconnectés qu’avant le traitement. Cela signifie que les régions du cerveau qui avaient auparavant plus de connectivité entre elles étaient désormais plus connectées les unes aux autres.

Une façon de mieux comprendre cela pourrait être de considérer le cerveau comme une grande ville et les connexions comme du trafic. Chez les personnes souffrant de dépression, certaines régions ou réseaux cérébraux semblent avoir trop de connexions à l’intérieur, comme le trafic qui s’accumule excessivement dans les quartiers individuels. Cela signifie que le trafic ne circule pas tellement entre les quartiers mais reste plutôt là où il est, comme s’il n’y avait presque aucune route ouverte les reliant.

Après avoir pris de la psilocybine, le trafic de la ville mentale de ces patients a commencé à circuler davantage entre les quartiers, et le trafic s’est dispersé dans tout le cerveau de la ville. C’est, au fond, ce qui a été montré dans cette étude.

Illustration 3D de neurones

La psilocybine pourrait aider à établir plus de voies neuronales entre les régions du cerveau

“La connexion fonctionnelle accrue pourrait correspondre à une flexibilité accrue subjective décrite et à une relaxation émotionnelle”, a déclaré Matthias Liechti, professeur de pharmacologie clinique à l’hôpital universitaire de Bâle, en Suisse. Il convient de noter que Liechti est consultant pour MindMed, une start-up de médecine psychédélique basée à New York.

Encore un long chemin à parcourir

Bien que le fonctionnement de la psilocybine ne soit pas encore entièrement compris, cette étude est importante car elle aide à expliquer pourquoi elle peut aider les patients souffrant de dépression. Cela suggère également que la pensée populaire “ça recâble votre cerveau” pourrait être en quelque sorte vraie et que les effets antidépresseurs de la psilocybine proviennent d’une “augmentation globale de l’intégration du réseau cérébral”, comme il l’a dit dans l’étude de Carhart-Harris.

Les effets positifs de la psilocybine et d’autres drogues psychédéliques comme le LSD et l’ayahuasca ne se limitent cependant pas à la dépression. Ils ont également montré des résultats prometteurs pour le traitement de l’anxiété, des troubles obsessionnels compulsifs (TOC) et de l’abus de substances comme la nicotine et l’alcool.

En Allemagne, un essai de phase 2 est en cours, l’étude EPIsoDE, avec 144 patients souffrant de dépression majeure résistante au traitement, étudiant les effets de la psilocybine par rapport à un placebo.

Bien que les preuves actuelles soient encore limitées à de petits essais cliniques, les résultats concernant les avantages, la sécurité et l’efficacité de la psilocybine dans le traitement de la dépression et d’autres troubles mentaux sont encourageants.

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