Cycling NZ retire son soutien alors que les allégations d’intimidation font l’objet d’une enquête

Des allégations d’intimidation et de mauvais comportement sont portées contre un entraîneur de cyclisme du Southland, alors que le sport assiégé se retrouve à nouveau sous les projecteurs.

La journaliste de Southern Issues, Daisy Hudson, enquête.

Une enquête a été ouverte sur des plaintes contre un entraîneur cycliste du Southland, au milieu d’allégations d’intimidation et de luttes intestines de plus en plus toxiques.

Un Otago Daily Times L’enquête a révélé que plusieurs plaintes officielles avaient été déposées concernant le comportement de l’entraîneur cycliste d’Invercargill, Sid Cumming.

M. Cumming a été l’entraîneur de développement du centre de performance Invercargill de Cycling New Zealand au vélodrome d’Invercargill de 2016 jusqu’à ce que CNZ le ferme, ainsi que ses autres centres de performance, en mars. Il a également entrepris des entraînements privés pour les jeunes cavaliers.

Pendant ce temps, disent les athlètes et les parents, il était formidable avec certains cyclistes. Mais pour ceux qu’il n’a pas favorisés, il y a eu des allégations d’intimidation, d’insultes et peu de soutien.

Il a récemment obtenu un financement pour rouvrir un hub, le G-Force Cycling Performance Hub, qui avait été approuvé par CNZ.

Cependant, son comportement a été remis en question à la suite d’une enquête indépendante accablante sur la culture de l’instance sportive nationale à la suite de la mort de la cycliste Olivia Podmore.

Et Cycling New Zealand a maintenant suspendu son approbation en attendant le résultat de toute enquête.

M. Cumming a nié les allégations qui lui ont été faites par le ODT.

La directrice générale par intérim de CNZ, Monica Robbers, a déclaré fin janvier de cette année que CNZ avait été informée de plusieurs problèmes de comportement possibles de manière anonyme. “Nous n’avons pas été informés et nous ne connaissons pas la nature des préoccupations, ni qui les a soulevées, mais nous avons immédiatement renvoyé ces préoccupations au Service des plaintes et de la médiation en matière de sports et de loisirs (SRCMS).

“Nous n’avions été informés d’aucun autre problème avant cette heure.”

Cette semaine, CNZ a reçu deux plaintes supplémentaires qu’elle a également renvoyées au service.

“En conséquence, et comme c’est la pratique normale dans ce type de situations, CNZ a suspendu son approbation du G Force Hub, en attendant le résultat de toute enquête SRCMS pertinente.”

La ODT comprend qu’un processus d’enquête est en cours.

Contacté hier, M. Cumming a déclaré qu’il n’en avait aucune connaissance.

Le SRCMS a refusé de commenter car il s’agissait d’un service confidentiel.

Plaintes culturelles

La Otago Daily Times a parlé à des parents, des athlètes et d’anciens athlètes de leurs expériences.

Ils décrivent une culture d’intimidation, de favoritisme et un état d’esprit «les médailles plutôt que l’aide sociale».

Un ancien coureur du hub a décrit les jurons, les injures et une attitude très différente envers les coureurs qu’il a entraînés dans le hub par rapport aux coureurs qu’il n’a pas entraînés là-bas.

“Il menaçait constamment d’expulser les coureurs du hub s’ils l’interrogeaient un jour.”

Les injures et l’intimidation étaient des thèmes communs parmi les personnes auxquelles s’adressaient les ODT.

Un ancien cycliste du hub a déclaré qu’ils avaient d’abord été très bien traités par M. Cumming, mais lorsqu’ils ont changé d’entraîneur, cela a radicalement changé.

“On m’a dit que j’étais un athlète de merde, je n’allais aller nulle part … C’est arrivé à un point où je ne voulais plus y aller parce que je savais que j’allais être très mal traité”, ont-ils déclaré. .

“Avec certains athlètes en particulier, c’était presque à chaque fois qu’ils se présentaient. Si vous étiez son athlète et que vous alliez bien, c’était un favoritisme majeur … J’étais son préféré à un moment donné, donc j’étais aveugle à tout cela, mais une fois que j’ai J’en suis sorti, j’ai vu à quel point c’était mauvais.”

Devenu émotif, l’athlète a déclaré ne plus vouloir se taire.

“Ce sport est déjà assez difficile, essayer d’être le meilleur athlète possible, et puis vous avez des entraîneurs qui vous détruisent, vous et vos autres coéquipiers.

“C’est tellement merdique et je ne veux pas que quelqu’un d’autre ait à traverser ça.”

Le parent d’un autre jeune cycliste a déclaré avoir été témoin de moqueries et de grossièretés.

Le parent a également allégué que leur enfant avait été contraint de continuer à s’entraîner malgré sa blessure, et que les coureurs avaient été poussés si fort pendant les séances d’entraînement qu’ils vomissaient régulièrement dans les poubelles.

Le parent pensait qu’il y avait un réseau de vieux garçons qui protégeait le sien et qu’il y avait peu de responsabilité.

“Nous sommes si loin au sud et éloignés que nous sommes oubliés. Il pouvait faire ce qu’il voulait, il était Dieu, et cela jouait avec son ego.”

Certains de ceux que Otago Daily Times parlé ont dit qu’ils avaient quitté le sport à cause de la culture.

En réponse aux questions, M. Cumming a qualifié les allégations de non fondées.

“Je suis honnête quand je réponds aux questions et que je n’édulcore pas les réponses, mais je n’intimide pas”, a-t-il déclaré.

Il a utilisé des surnoms et des “termes généraux” mais ne s’est pas livré à des injures.

Il a nié avoir fait honte aux graisses, avoir forcé un athlète à s’entraîner ou avoir favorisé certains coureurs par rapport à d’autres.

Quant aux athlètes qui vomissent dans les poubelles, il a dit que cela arrivait parfois après “des efforts acharnés dans la plupart des sports”.

“Ma philosophie de coaching est de faire des coureurs une meilleure personne sur et hors du vélo. J’ai des entretiens avec les coureurs et les parents au début sur l’importance de la famille et de l’école d’abord, puis du vélo.

“J’ai plusieurs témoins de cette philosophie et je n’ai jamais mis de médailles sur le bien-être, c’est ainsi que mes coureurs obtiennent les résultats qu’ils ont.”

Il y a également eu des allégations d’incident physique impliquant un cycliste adolescent.

Deux témoins indépendants ont déclaré avoir vu M. Cumming épingler l’adolescent contre un mur, l’un disant que le cycliste était tenu par la gorge, lors des championnats de cyclisme sur piste d’Océanie à Adélaïde, en Australie, en octobre 2018.

“Je ne me souviens pas exactement de quoi [the cyclist] avait fait mais Sid s’est mis en colère et a juste épinglé [them] contre le mur », a déclaré l’un d’eux.

“Un autre parent a dû taper sur l’épaule de Sid et lui dire : “Hé, ce n’est pas le cas, laisse [them] aller’.”

L’autre témoin a déclaré que les personnes présentes avaient reçu l’ordre de ne pas en parler.

M. Cumming avait une vision différente de l’incident.

Il a dit que le cycliste en question avait sauté d’un trottoir et dans la circulation venant en sens inverse, et il l’a attrapé et l’a tiré hors de la route pour l’empêcher de se faire écraser.

Il “a dû le gronder et se comporter”.

Certaines personnes ont poussé les plaintes plus loin, notamment auprès de Cycling New Zealand.

M. Cumming a déclaré qu’il n’avait “jamais” reçu de plainte contre lui et qu’il n’avait jamais fait l’objet d’une procédure disciplinaire.

La Otago Daily Times a obtenu une plainte écrite déposée auprès de Cycling Southland par un parent en 2019.

Cyclisme Southland est le club cycliste local. M. Cumming est répertorié sur son site Web en tant que sélecteur de club.

La plainte écrite allègue que M. Cumming a appelé les parents à deux reprises lors d’un événement.

Une réponse par e-mail du directeur général de l’époque, Nicola Wills, au parent a déclaré qu’un processus de plainte avait été suivi et que les commentaires avaient été jugés inappropriés.

L’affaire a été traitée « conformément à notre politique de gestion disciplinaire ».

Dans une autre déclaration, M. Cumming a déclaré qu’on lui avait demandé ce qu’il avait dit à l’époque et qu’il n’avait plus entendu parler de la question.

Augmentation des combats internes

Un schisme entre Cycling Southland et le hub de M. Cumming s’est depuis développé.

Après que M. Cumming ait déclaré dans un récent article de presse que son hub avait le soutien de Cycling Southland, le directeur général Tony Hammington s’est adressé à Facebook pour déclarer que ce n’était pas le cas.

“Nous avons exprimé notre soutien aux initiatives qui promeuvent le sport cycliste et les athlètes, tant que les comportements sont à la mesure de cela.”

Et, un courriel obtenu par le ODT montre que les tensions ont augmenté avant, pendant et après les championnats nationaux de piste à Cambridge en mars.

L’e-mail, envoyé par M. Hammington à plusieurs personnes, dont M. Cumming, déclare “nous nous attendions à ce qu’il y ait un certain niveau de disharmonie, étant un héritage de relations tendues avant de se diriger vers le nord – et c’était le cas”.

Ils avaient accepté de se comporter comme des adultes, mais cela, écrit-il, ne s’est pas produit.

“Mes conversations avec des personnes qui étaient sur le terrain à Cambridge les ont entendus dire qu’ils ne voulaient plus voyager avec les équipes de Cycling Southland.”

Il a proposé une réunion pour que les gens reconnaissent le comportement et a déclaré qu’il s’était engagé à changer la culture au cours de l’année suivante.

Cependant, M. Cumming a déclaré qu’il n’avait jamais reçu l’e-mail et qu’il avait dû être envoyé à son adresse e-mail précédente de Cycling New Zealand. Il n’a pas commenté son contenu.

La ODT a posé à Cycling Southland plusieurs questions, notamment s’il était au courant d’allégations spécifiques contre M. Cumming, s’il avait traité de manière appropriée les problèmes allégués concernant son comportement dans le passé et sur le contenu du courrier électronique de M. Hammington.

En réponse, M. Hammington et le président Nic McAra ont déclaré qu’il n’y avait aucune ligne de responsabilité entre l’organisation et M. Cumming dans son rôle au hub.

Ils ont réitéré leur déclaration sur Facebook concernant le fait de ne pas soutenir le nouveau hub.

Ils n’ont pas fait de commentaires supplémentaires.

Le Dr Robbers a déclaré que Cycling New Zealand ne tolérait pas un comportement de la nature décrite au ODTet elle a exhorté les personnes préoccupées à contacter le service des plaintes.

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