Explicateur: Un regard sur le procès civil pour agression sexuelle de Bill Cosby

Les docu-séries en quatre parties s’inspirent de la descente de Bill Cosby de “America’s Dad” à un prédateur sexuel présumé. Vidéo / SHOWTIME

Onze mois après avoir été libéré de prison lorsqu’une cour d’appel de Pennsylvanie a annulé sa condamnation pénale, Bill Cosby, 85 ans, sera à nouveau l’accusé dans un procès pour agression sexuelle. Cette fois, il s’agira d’une affaire civile en Californie concernant des événements survenus au milieu des années 1970 à Los Angeles. Un jury de la ville côtière de Santa Monica, en Californie, a été choisi et les déclarations liminaires commencent mercredi dans l’affaire qui devrait durer deux semaines.

Voici un aperçu des éléments clés de l’affaire :

L’affaire contre Cosby

Judy Huth, 64 ans, raconte qu’à l’âge de 16 ans en 1975, elle et un ami ont rencontré Cosby dans un parc de la région de Los Angeles, où il tournait le film Let’s Do It Again avec Sidney Poitier. Quelques jours plus tard, selon le procès de Huth, Cosby lui a fait boire de l’alcool “dans le cadre d’un jeu”, puis l’a emmenée au Playboy Mansion. Là, selon la plainte, il l’a emmenée dans une chambre isolée, l’a embrassée sur la bouche, a glissé sa main dans son pantalon et a utilisé sa main pour lui faire un acte sexuel. Huth a intenté une action en justice contre Cosby en 2014, demandant des dommages-intérêts financiers à déterminer lors du procès.

Huth a également déposé un rapport de police, mais aucune accusation pénale n’a été portée. L’affaire a mis huit ans à être jugée en raison des retards dans les deux procès criminels de Cosby et de la pandémie. Les principaux témoins du procès seront Huth et son amie de l’époque.

Judy Huth a accusé Bill Cosby d'agression sexuelle.  Photo/PA
Judy Huth a accusé Bill Cosby d’agression sexuelle. Photo/PA

Le cas de Cosby

Les avocats de Cosby ont admis qu’il avait rencontré Huth et l’avait emmenée au Playboy Mansion. Une photo non datée des deux là-bas le montre bien. Mais ils nient catégoriquement qu’une quelconque agression ait eu lieu. Et ils disent que Huth avait en fait 18 ans lorsque la visite du manoir a eu lieu, ce qui rendrait toute violation beaucoup moins grave en vertu de la loi californienne. Les avocats de Cosby n’ont pas dit quelles preuves ils utiliseront pour le démontrer, et soulignent qu’il incombe aux plaignants de prouver quand la visite a eu lieu.

Pourquoi le procès est important

Cette affaire a pris une importance renouvelée en tant que l’une des rares actions en justice restantes contre Cosby après que le plus haut tribunal de Pennsylvanie a rejeté sa condamnation pour agression sexuelle en juin dernier et l’a libéré de prison, et après que de nombreuses autres poursuites ont été réglées contre sa volonté par son assureur.

Cosby assistera-t-il ou témoignera-t-il ?

Cosby, qui a assisté à deux longs procès criminels, n’est pas tenu d’assister à celui-ci et n’a pas l’intention de se présenter. Ses représentants disent que c’est parce que son glaucome l’a rendu aveugle. Les jurés ont déclaré lors du processus de sélection qu’ils ne laisseraient pas l’absence de Cosby affecter leur jugement, ce que le tribunal exige. Pourtant, les avocats en général aiment que leurs clients soient présents, à la fois pour donner à leur côté un visage humain et pour montrer que le client se soucie et prend la procédure au sérieux.

Il n’apparaîtra pas non plus à la barre des témoins. Cosby a fait une déposition vidéo dans l’affaire, mais le juge a statué qu’il n’avait pas à donner une deuxième déposition plus large, et qu’il ne serait pas obligé de témoigner en personne. Le juge a conclu que Cosby pouvait invoquer son privilège du cinquième amendement contre l’auto-incrimination, car il y avait une chance qu’il puisse encore être poursuivi en Californie et dans d’autres juridictions pour agression sexuelle.

La froideur de l’affaire

Le plus grand défi, pour les deux parties, sera de présenter des preuves et des témoignages à un jury basés sur des événements d’il y a près de 50 ans. De nombreux visiteurs de Playboy Mansion et d’autres qui ont peut-être témoigné sont morts, y compris le fondateur de Playboy Magazine et ancien propriétaire du manoir Hugh Hefner, bien qu’il ait fait une déposition avant sa mort en 2017. Un avocat de Playboy Enterprises dit qu’ils ne peuvent pas trouver les journaux des visiteurs du manoir pour la période en question. Les souvenirs lointains devront être liés à des bribes de photographies, des articles de presse et d’autres archives pour rafraîchir les souvenirs.

Bill Cosby va encore une fois comparaître devant les tribunaux pour des accusations d'agression sexuelle.  Photo/PA
Bill Cosby va encore une fois comparaître devant les tribunaux pour des accusations d’agression sexuelle. Photo/PA

Un changement clé

Les problèmes liés à l’âge de l’affaire ont été illustrés par un changement majeur que Huth a apporté à son histoire quelques semaines seulement avant le procès, après que des preuves découvertes par ses avocats les ont amenés à croire qu’elle avait rencontré Cosby sur le plateau de tournage en 1975, alors qu’elle avait 16 ans, pas à la fin. 1973 ou début 1974, alors qu’elle avait 15 ans. Parmi les choses qu’ils ont utilisées pour parvenir à la conclusion : une photo datée de Cosby avec la barbe dont Huth se souvient qu’il l’avait. L’avocate de Cosby, Jennifer Bonjean, a qualifié le changement tardif d ‘”embuscade” qui rendrait la présentation d’une défense plus difficile, mais le juge a refusé de rejeter l’affaire ou de retarder le procès. Il a permis une dernière déposition de dernière minute de Huth.

Les avocats

Huth compte parmi ses avocats Gloria Allred, qui est devenue célèbre à l’échelle nationale pour avoir représenté des femmes dans des affaires très médiatisées comme celle-ci. Mais elle ne devrait pas jouer un rôle actif dans le procès, cédant la présentation des preuves à deux collègues de son cabinet, Nathan Goldberg et David West. Cosby sera principalement représenté par Bonjean. La mère de quatre enfants s’est fait un nom national ces dernières années grâce à sa représentation agressive de Cosby et R. Kelly. Elle a défendu les deux aussi vigoureusement sur Twitter qu’elle le fait devant les tribunaux, bien que son compte ait été supprimé récemment.

Le jury

Un jury de huit femmes et quatre hommes a été sélectionné la semaine dernière. Le groupe est jeune pour un jury – un membre n’a que 19 ans. Cela pourrait casser dans les deux sens pour Cosby. Alors que beaucoup ont déclaré lors de l’interrogatoire qu’ils n’avaient pas grandi avec ses émissions de télévision ou son stand-up et qu’ils n’avaient pas de respect particulier pour lui, beaucoup des mêmes personnes ont déclaré qu’elles avaient également prêté peu d’attention au procès pénal ou aux allégations portées contre lui. .

Arriver à un verdict

Les plaignants auront une barre plus basse à franchir que les procureurs criminels de Cosby. Les jurés devront décider si Cosby a commis les actes non pas au-delà de tout doute raisonnable, mais par une prépondérance de la preuve. Et contrairement aux affaires pénales, qui nécessitent un jury unanime, un accord entre neuf sur 12 suffira.

– AP

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