“Il y a une chance” – Keven Mealamu sur le titre de boxe néo-zélandais

Mettez-vous dans les chaussures de boxe de Wairangi Koopu, l’ancienne star de la ligue Warriors et Kiwi se prépare à monter sur le ring avec le trésor national Keven Mealamu, un ancien All Black double vainqueur de la Coupe du monde qui commence son voyage vers un potentiel titre de poids lourd néo-zélandais .

Ce scénario perdant-perdant auquel est confronté Koopu, 42 ans, qui combat Mealamu, 43 ans, lors de l’événement principal Fight for Life au stade Eventfinda d’Auckland le 21 juillet, a été abordé directement jeudi lors de l’annonce officielle du match.

Koopu a fait de son mieux pour éviter d’être le méchant de la pièce et en a fait un assez bon poing, en disant: “Non seulement je me bats contre une ancienne légende des All Blacks et un homme que je connais qui est très en forme physiquement et qui se bat sous Monty [Betham] aussi… Keven est l’une des personnes les plus respectueuses et les plus humbles que vous puissiez rencontrer… et je sais qu’il veut se lancer dans le combat professionnel.

“Faire partie de ce premier voyage et potentiellement le perturber – c’est un peu difficile d’y penser. C’est un défi, mais la plus grande chose que je puisse faire pour respecter les deux hommes dans leur parcours est de faire de mon mieux.

Le voyage a déjà été assez long. Cet événement Fight for Life, remis à neuf par le promoteur Dean Lonergan après une absence de sept ans et une collecte de fonds pour l’association caritative I am Hope dirigée par le militant pour la santé mentale Mike King, a déjà été reporté deux fois après avoir été initialement prévu pour décembre 2021 et mars de cette année .

Et c’est la première étape de ce que Mealamu, qui a joué 132 tests, espère être une nouvelle carrière réussie. L’ancien talonneur, qui a disputé son dernier match pour les All Blacks lors de la victoire finale de la Coupe du monde 2015 contre l’Australie à Twickenham, aspire à se battre pour le titre national vacant des poids lourds.

Il commencera cet objectif sous la direction d’un entraîneur de Betham qui n’a jamais perdu un événement Fight for Life en tant que boxeur ou entraîneur et contre un combattant de Koopu qui a remporté son précédent combat aux points contre le joueur de rugby Matua Parkinson en 2011.

“Il a une fiche de 1-0, donc je suis l’outsider”, a déclaré Mealamu.

Lorsqu’on lui a demandé s’il pouvait arrêter Mealamu, Koopu a répondu: “Je peux – que je le fasse ou non, c’est une autre histoire.”

Dans une interview avec 1News après le traditionnel regard vers le bas, Mealamu a déclaré qu’il faisait pencher la balance à 106 kg – le même que pendant ses jours de jeu, bien qu’il soit plus maigre en raison de l’entraînement différent par rapport au rugby.

Il a ajouté qu’il devait bien manger pour maintenir son poids – un dilemme que la plupart des hommes de son âge ont dans l’ordre inverse.

Et il a confirmé qu’il avait repensé à plusieurs reprises à son premier ring walk dans sa tête.

“Exactement ce que ce sera comme sortir en musique sous des lumières devant des gens”, a-t-il déclaré.

“Mais je me ramène juste à” ça arrivera “et j’ai juste besoin de faire ma préparation correctement.

«Je peux encore tirer ces choses du rugby – la préparation vous met dans une bonne position. Vous ne pouvez manquer aucune étape. C’était censé être en décembre puis en mars, j’ai donc mis plus de temps à apprendre correctement le métier. Ce n’est pas encore parfait, mais c’est beaucoup mieux qu’à mes débuts.

Les aspirations au titre national consistaient à continuer à se mettre au défi, a-t-il déclaré.

“Quand vous entendez qu’il y a un poste vacant pour la ceinture des poids lourds néo-zélandais, c’était comme quand j’ai commencé à me demander s’il était possible de gagner une Coupe du monde. “Oh ouais, il y a une chance que nous puissions faire ça, alors qu’est-ce que je dois faire pour faire ça?”

« C’est le même processus de pensée. Je sais que je dois encore m’occuper de Fight For Life, et nous évaluerons à partir de là. Mais ce sont les aspirations qui vous tirent à travers quand ça devient difficile. Je sais que d’après mon expérience dans le sport, ça vous aide quand vous êtes trop fatigué, ça vous donne le coup de pied pour faire les petites choses.

Betham a déclaré à 1News qu’il avait été impliqué dans la carrière de boxeur naissante de Mealamu depuis des séances de combat corporel avec son compagnon et Jimmy Spithill, le skipper australien de l’America’s Cup au début de l’année dernière.

Keven Mealamu porte le ballon lors de son dernier test - la victoire finale de la Coupe du monde des All Blacks contre l'Australie en 2015.

“J’étais dans le coin en train de souffler un peu, en pensant ‘Merde’.”

Il a été impressionné par la forme physique et la détermination de Mealamu alors et maintenant.

“Avoir un gars qui est une légende des All Blacks qui n’a pas peur de monter sur le ring était incroyable parce que j’ai vu beaucoup de gars de rugby dans le passé hésiter à le faire.

«Il a beaucoup d’attributs qui sont si coachables. Son moteur est incroyable et son éthique de travail. Il dit qu’il ne veut pas me laisser tomber mais je ne veux pas le laisser tomber. C’est un héros pour moi et pour notre peuple. C’est un trésor du pays, donc je veux m’occuper de lui dans ce voyage.

«Je le compare un peu à David Tua – pas en capacité mais en comportement. Quand il dit quelque chose avec cette voix calme et douce, c’est effrayant quand on le regarde dans les yeux. Je rappelle à plusieurs reprises à Keven qu’il était l’un des scrummagers les plus puissants au monde – donc dans cette situation où vous êtes sous la cage thoracique, vous délivrez cette puissance. Nous n’avons pas la portée ou la portée, mais nous avons d’autres attributs.

“J’ai remporté un titre néo-zélandais et je crois que Keven peut le faire. Il y a des choses que nous devons faire et nous ne voulons pas aller trop loin. C’est un trésor national et un homme bon. Je ne veux pas qu’il subisse des dommages inutiles et la façon dont je lui ai enseigné garantit que sa sécurité est primordiale. Nous verrons comment nous allons, mais je pense qu’il peut remporter un titre national qui serait épique.

Cela vient d’un homme qui a été sur le ring contre un trésor national d’une autre époque – l’ancien cinq premiers All Black Carlos Spencer, qu’il a largement battu à Hamilton en 2014.

« J’y suis déjà allé avec Carlos, dit-il. “Je sais ce que c’est et c’est fou.”

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