Jordie Barrett s’ouvre sur Will Jordan, le flip n ° 12 et ce qui attend les All Blacks

Jordie Barrett est ce que l’on pourrait appeler un vieux de 25 ans. L’arrière des All Blacks a connu sa part de hauts et de bas au cours d’une carrière de test qui en est maintenant, remarquablement, à sa sixième saison. Le résultat est une perspective saine et une approche toujours aussi soignée qui dément certainement ses années.

Ainsi, une conversation réfléchie avec le plus jeune des trois frères Barrett des All Blacks à l’hôtel de l’équipe cette semaine, à mi-chemin de la préparation d’un test d’ouverture contre l’Irlande en juillet qui est très intéressant, fournit certainement du fourrage éclairant.

Le jeune homme a développé une vision éclairée, et cela transparaît dans la présence de la ligne arrière imposante de 36 tests – il mesure 1,96 m, avec le genre de longueur normalement réservée aux athlètes de la NBA – réfléchit, entre autres, à la montée de l’Irlande en tant que force internationale légitime, son apparente prévarication positionnelle qui a pris une nouvelle tournure et la présence de Will Jordan dans ce qui ressemble à une puissante bagarre pour le maillot All Blacks No 15 sur toute la ligne.

Rugby néo-zélandais

L’entraîneur des All Blacks explique le changement de Scott Barrett alors qu’Akira Ioane et Dalton Papalii se remettent de leurs blessures.

Commençons d’abord par ce dernier. Jordan est peut-être absent pour les deux premiers tests de cette série irlandaise, avec ce combat malheureusement chronométré de Covid-19, mais Barrett est aussi conscient que quiconque que le talentueux arrière des Crusaders offre une alternative convaincante à l’arrière.

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« Je ne vis pas sous un rocher », dit-il avec un sourire. « Je le vois jouer chaque semaine. Il a sans doute été l’un des meilleurs joueurs de Nouvelle-Zélande et est dans la même position que moi. Je suis de bons amis avec Will, et nous avons une relation solide. C’est une bonne et honnête compétition. Je vois sa façon de jouer et j’essaie d’intégrer certaines choses qu’il a dans mon jeu. J’ai apprécié de voir Will aller si bien cette année.

Le fait est que l’entraîneur-chef Ian Foster semble avoir trouvé un compromis avec ses deux arrières talentueux. Il veut, toutes choses étant égales par ailleurs, les jouer tous les deux, et pour l’instant (et la saison dernière), cela signifiera inévitablement que Jordan passera à l’aile.

Bons amis et grands rivaux, Jordie Barrett et Will Jordan offrent des alternatives convaincantes au n ° 15.

Matt Roberts/Getty Images

Bons amis et grands rivaux, Jordie Barrett et Will Jordan offrent des alternatives convaincantes au n ° 15.

Et c’est là qu’intervient la campagne Super Rugby Pacific de Barrett avec les Hurricanes. Il n’a pas caché son désir de jouer au n ° 12 et a passé une bonne partie de la campagne aux deuxièmes cinq huitièmes où il a joué, pour la plupart, efficacement. C’était un switcheroo intrigant pour un jeune homme talentueux qui possède les compétences nécessaires pour jouer à peu près n’importe où dans la ligne de fond.

Barrett était optimiste à l’idée de se voir comme un n ° 12 à l’avenir pendant le Super Rugby et son frère aîné a semblé le confirmer lorsqu’il a déclaré: «Il veut être un 12. Il sait qu’il prend un botté de dégagement mais c’est une position où il pense il va être à long terme. Je soutiens sa décision. C’est un culotté.

Mais il est à noter que l’approche de Barrett semble avoir pris un 180 maintenant qu’il a rejoint le camp des All Blacks. Foster est sur le dossier avec sa réticence à le pousser là-bas au niveau des tests, et il a clairement eu un mot.

“J’ai certainement apprécié”, a déclaré Barrett. “C’était un peu frustrant de finir ce quart de finale, et j’ai fermé ce livre maintenant, et j’ai eu un bon mois pour réfléchir et me préparer mentalement pour une saison internationale complète. J’apprécie d’être de retour à 15 ans, j’adore ça là-bas et je veux juste devenir un arrière de classe mondiale.

Vous sondez. Voit-il toujours un passage à 12 ans dans son avenir à un moment donné?

«Je suis prêt à laisser cela se dérouler avec le temps, mais je veux juste faire de mon mieux à 15 ans ici. J’adore jouer à l’arrière pour cette équipe, et c’est là que va toute mon énergie.

Jordie Barrett, en action contre l'Irlande à Dublin en novembre dernier, a beaucoup de respect pour l'équipe d'Andy Farrell.

Charles McQuillan/Getty Images

Jordie Barrett, en action contre l’Irlande à Dublin en novembre dernier, a beaucoup de respect pour l’équipe d’Andy Farrell.

Assez juste. Barrett a beaucoup à faire sous la forme d’une tenue irlandaise de qualité, à commencer par un Eden Park à guichets fermés samedi soir. Et l’arrière est clairement l’endroit où il va se pavaner contre une équipe pour laquelle il a une montagne de respect.

« Fini le temps où nous placions l’Irlande et ces équipes dans le groupe de l’hémisphère nord, où ils jouaient un match à haute pression, et où vous utilisiez des mots comme ennuyeux et des coups de pied contestables. Je pense que c’est complètement l’inverse », dit-il.

«Ils jouent presque le jeu le plus offensif du monde et ont la capacité de s’adapter à deux styles différents. Ils peuvent jouer vite, ils peuvent jouer lentement et ils sont bons dans les deux. Cela vient avec tant de défis. Ils déplacent si bien le ballon, et de 1 à 15, certains de ces gros joueurs ont des compétences exceptionnelles.

“Ce que nous avons appris, pas seulement l’année dernière de l’Irlande et d’autres équipes, mais même des années auparavant, c’est qu’ils ont une grande capacité à déplacer le ballon vers différentes zones, puis à se lancer dans un jeu de coups de pied à haute pression. C’est difficile à gérer. »

Il y avait des émotions contrastées à la fin à Dublin en novembre dernier alors que les Irlandais remportaient la victoire n ° 3 sur la Nouvelle-Zélande.

Peter Morrison/AP

Il y avait des émotions contrastées à la fin à Dublin en novembre dernier alors que les Irlandais remportaient la victoire n ° 3 sur la Nouvelle-Zélande.

On ne peut certainement pas accuser les All Blacks d’ignorer l’enjeu. Barrett était à l’arrière en novembre dernier lorsque l’Irlande d’Andy Farrell a affronté les Néo-Zélandais hors du parc à Dublin en route vers une victoire 29-20 – leur troisième dans les cinq derniers contre les hommes en noir.

Il ressent un lien fort avec les Irlandais (les frères Barrett y ont passé une partie de leur enfance et conservent des liens familiaux dans la république) et se dit en bonne condition physique et extrêmement motivé pour porter son jeu à un nouveau niveau en 2022.

“J’ai senti que j’avais fait une bonne année en 21 (il a participé à 13 des 15 tests et en a commencé neuf) et je veux continuer à exiger beaucoup de moi-même. J’ai l’impression que c’est une excellente rampe de lancement et je veux marquer mon autorité sur cette série.

C’est un état d’esprit, ajoute Barrett, qui est nécessaire chez les All Blacks où les adversaires “montent invariablement encore 10-15%”, ce qui doit être l’attente des Irlandais, à la recherche de leur première victoire sur le sol néo-zélandais.

« Ils essaieront de nous aspirer et de limiter nos opportunités », dit-il. «Il est important de ne pas leur permettre de se sentir à l’aise… si je peux dominer ces batailles dans les airs et dicter ce champ arrière où ils jouent aux échecs avec leur jeu de coups de pied… c’est l’une des petites batailles qui peuvent représenter autant dans le plus grand image.”

Les frères Barrett, de gauche à droite, Beauden, Scott et Jordie essaient de chérir chaque instant ensemble dans les All Blacks.

Dan Peled/Photosport

Les frères Barrett, de gauche à droite, Beauden, Scott et Jordie essaient de chérir chaque instant ensemble dans les All Blacks.

Vous vous demandez si cela vieillit un jour, partager cette aventure des All Blacks avec ses deux frères ? Tous les trois commenceront samedi, avec Beauden à 10 ans et Scott un choix controversé de s’épuiser au n ° 6.

“J’ai eu un petit rappel lors de la nomination de l’équipe. Je suppose que vous ne recevez pas autant de SMS que lorsque vous avez été nommé pour la première fois. Maman a envoyé un message pour réaffirmer à quel point c’est spécial pour nous trois garçons de jouer ensemble. Il ne vieillit certainement pas.

Et pas plus que le buzz, l’anticipation, le nez extérieur devant un très gros test.

“Vous ne pouvez pas le bloquer”, dit-il. « Si les gens disent qu’ils le bloquent, ils se leurrent. Cela m’excite… ce sont les raisons pour lesquelles vous avez ramassé un ballon de foot quand vous aviez cinq ans et je vais profiter de ces trois prochaines semaines autant que possible.

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