Jubilé: le moment du balcon raconte l’histoire de la monarchie britannique au fil des ans

En tant que fille de 9 ans, la princesse Elizabeth est apparue avec sa famille sur le balcon du palais de Buckingham au Royaume-Uni pour marquer le jubilé d’argent de son grand-père George V, un sourire excité sur son visage alors qu’elle regardait la foule en dessous.

Une bonne partie d’un siècle plus tard, l’ancienne princesse – maintenant âgée de 96 ans, la reine Elizabeth II – devrait se rendre sur le même balcon jeudi soir (NZT) pour sourire et saluer des millions de personnes célébrant ses 70 ans sur le trône.

La famille royale britannique de gauche à droite, Camilla, la duchesse de Cornouailles, le prince Charles, la princesse Eugénie, la reine Elizabeth, l'arrière-plan Timothy Laurence, la princesse Béatrice, le prince Philip, Kate, la duchesse de Cambridge, la princesse Charlotte, le prince George et le prince William regardent une mouche passés tels qu'ils apparaissent sur le balcon du palais de Buckingham, après avoir assisté à la cérémonie annuelle Trooping the Colour à Londres, le samedi 17 juin 2017.

Kirsty Wigglesworth/AP

La famille royale britannique de gauche à droite, Camilla, la duchesse de Cornouailles, le prince Charles, la princesse Eugénie, la reine Elizabeth, l’arrière-plan Timothy Laurence, la princesse Béatrice, le prince Philip, Kate, la duchesse de Cambridge, la princesse Charlotte, le prince George et le prince William regardent une mouche passés tels qu’ils apparaissent sur le balcon du palais de Buckingham, après avoir assisté à la cérémonie annuelle Trooping the Colour à Londres, le samedi 17 juin 2017.

L’apparence du balcon est la pièce maîtresse de presque toutes les célébrations royales en Grande-Bretagne, une chance pour le public d’apercevoir la famille réunie pour une grande photo pour marquer les mariages, les couronnements et les jubilés.

Chaque mois de juin, la famille royale élargie revêt ses plus beaux uniformes, chapeaux et robes et se rassemble pour marquer l’anniversaire de la reine, célébré par un défilé militaire extravagant connu sous le nom de Trooping the Colour et se terminant par le balcon juste après le passage de la Royal Air Force.

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Les images de balcon à travers les décennies relatent les visages changeants de la monarchie et offrent des instantanés de nombreux jalons de la vie d’Elizabeth. Jeune femme, la princesse a enfilé son uniforme militaire et s’est tenue aux côtés de Winston Churchill pour célébrer la fin de la Seconde Guerre mondiale en 1945.

Huit ans plus tard, elle portait la couronne impériale de l’État et des robes royales pour saluer une mer de sujets extatiques après son propre couronnement.

Le roi George VI de ritain, deuxième à droite et la reine Elizabeth, au centre, avec leurs filles, la princesse Elizabeth et la princesse Margaret dans leurs robes de couronnement, telles qu'elles sont apparues sur le balcon du palais de Buckingham, à Londres, le 12 mai 1937.

Non crédité/AP

Le roi George VI de ritain, deuxième à droite et la reine Elizabeth, au centre, avec leurs filles, la princesse Elizabeth et la princesse Margaret dans leurs robes de couronnement, telles qu’elles sont apparues sur le balcon du palais de Buckingham, à Londres, le 12 mai 1937.

Ce jeudi, l’apparition de la famille au balcon du jubilé de platine sera remarquable pour ceux qui seront absents. Les responsables du palais ont annoncé plus tôt ce mois-ci qu’« après mûre réflexion », la reine a décidé que seuls les membres actifs de la famille royale et leurs enfants se réuniraient sur le balcon.

Cela signifie que le prince Harry et sa femme Meghan, qui se sont éloignés des fonctions royales de première ligne et ont déménagé en Californie en 2020, et leurs jeunes enfants seront exclus. Il en sera de même pour le prince Andrew, qui a été déshonoré par un scandale sexuel et ses liens avec le défunt délinquant sexuel Jeffrey Epstein.

“Je pense que la décision de n’avoir que des membres actifs de la famille royale sur le balcon était très judicieuse car elle évite toute situation gênante”, a déclaré Emily Nash, rédactrice royale chez HELLO! magazine.

La reine Elizabeth II de Grande-Bretagne, vêtue de l'uniforme de colonel en chef des Scots Guards, regarde avec d'autres membres de la royauté depuis un balcon du palais de Buckingham alors que des avions de la RAF survolent, à Londres, le 5 juin 1952.

Non crédité/AP

La reine Elizabeth II de Grande-Bretagne, vêtue de l’uniforme de colonel en chef des Scots Guards, regarde avec d’autres membres de la royauté depuis un balcon du palais de Buckingham alors que des avions de la RAF survolent, à Londres, le 5 juin 1952.

“Les gens surveillent la dynamique familiale pour voir s’il y a des tensions, et il y aurait un énorme tollé, je pense, si on voyait le prince Andrew sur le balcon. Cela résout donc tous ces problèmes d’un seul coup », a ajouté Nash. “Mais le palais a clairement indiqué que Harry et Meghan restent des membres très aimés de la famille et qu’ils seront ici.”

Harry et Meghan, connus sous le nom de duc et duchesse de Sussex, ont déclaré qu’ils s’envoleraient pour le Royaume-Uni avec leurs deux jeunes enfants et qu’ils avaient hâte de rejoindre le long week-end de festivités. Le voyage sera la première visite de la famille dans le pays d’origine de Harry, et toute apparition qu’ils feront aux événements du Jubilé – y compris un service à la cathédrale Saint-Paul et un éventuel deuxième rassemblement sur le balcon dimanche – sera étroitement surveillée.

Andrew, quant à lui, sera tenu à l’écart du public après avoir récemment conclu un règlement de plusieurs millions de livres avec une femme qui a déposé une plainte aux États-Unis l’accusant d’agression sexuelle à l’âge de 17 ans. Le deuxième fils de la reine a été déchu de ses titres militaires honorifiques en janvier au milieu du scandale.

Certains observateurs royaux affirment que la programmation limitée des balcons ce jeudi est également conforme au désir de longue date du prince Charles de réduire la monarchie.

La décision signifie que la reine sera accompagnée jeudi sur le balcon par son héritier de 73 ans, Charles, et sa femme Camilla; le prince William, deuxième sur le trône, avec sa femme Kate et leurs trois enfants ; et les frères et sœurs de Charles, la princesse Anne et le prince Edward, ainsi que leurs épouses.

Plusieurs autres membres de la famille royale moins reconnaissables rejoindront le groupe, dont le cousin de la reine, le duc de Gloucester et sa femme, ainsi que le duc de Kent et la princesse Alexandra.

Alors que certains rassemblements passés sur le balcon ont inclus un grand nombre de membres de la famille royale – y compris les cousins ​​éloignés de la reine – la célébration du jubilé de diamant en 2012 a vu la reine accompagnée de seulement cinq membres proches de la famille : Charles, Camilla, William, Kate et Harry.

“Il faisait valoir un point, il disait – c’est l’avenir, les amis”, a déclaré Robert Hardman, biographe du monarque et auteur de Queen of Our Times: The Life of Elizabeth II.

Pour cette semaine, “il ne s’agit pas d’interdire à Andrew, Harry ou Meghan d’accéder au balcon”, a ajouté Hardman. “Ils se sont retirés des fonctions royales, ils ne font donc pas partie de l’unité opérationnelle. Voilà toute l’histoire.”

La tradition d’une apparition au balcon a commencé avec la reine Victoria, qui a transformé le palais de Buckingham en résidence officielle du monarque et en résidence de la famille royale au XIXe siècle. Victoria a fait la première apparition au balcon royal lors des célébrations marquant l’ouverture de la Grande Exposition de 1851.

La reine Elizabeth de Grande-Bretagne fait des gestes alors qu'elle et les membres de sa famille regardent un survol, sur le balcon du palais de Buckingham après la cérémonie Trooping the Colour marquant l'anniversaire officiel de la reine, à Londres, le samedi 12 juin 2010.

Sang Tan/AP

La reine Elizabeth de Grande-Bretagne fait des gestes alors qu’elle et les membres de sa famille regardent un survol, sur le balcon du palais de Buckingham après la cérémonie Trooping the Colour marquant l’anniversaire officiel de la reine, à Londres, le samedi 12 juin 2010.

C’est un moment symbolique où la couronne et les gens se rassemblent, a déclaré Ed Owens, historien royal et auteur de The Family Firm: Monarchy, Mass Media and the British Public 1932-1953.

“Il a été popularisé comme ce moment où la nation est venue admirer la famille royale”, a déclaré Owens.

Les fêtards du Mall à Londres regardent la reine Elizabeth de Grande-Bretagne apparaître sur le balcon du palais de Buckingham dans le cadre d'une célébration du jubilé de diamant de quatre jours pour marquer le 60e anniversaire en 2012.

Sang Tan/AP

Les fêtards du Mall à Londres regardent la reine Elizabeth de Grande-Bretagne apparaître sur le balcon du palais de Buckingham dans le cadre d’une célébration du jubilé de diamant de quatre jours pour marquer le 60e anniversaire en 2012.

C’est une occasion formelle, bien que des enfants royaux espiègles volent souvent la scène. Harry, à 3 ans et toujours dans les bras de sa mère Diana, a marqué les esprits en tirant la langue aux photographes.

Le prince britannique Harry tire la langue devant les caméras sur le balcon du palais de Buckingham à Londres, en Angleterre, le 11 juin 1988, à la suite de la parade du drapeau.

Steve Holland/AP

Le prince britannique Harry tire la langue devant les caméras sur le balcon du palais de Buckingham à Londres, en Angleterre, le 11 juin 1988, à la suite de la parade du drapeau.

Les observateurs royaux espèrent que la reine, qui a du mal à se déplacer maintenant et a récemment raté plusieurs engagements publics majeurs, sera présente pour le moment du balcon de jeudi et au moins un ou deux des événements prévus pour le week-end de quatre jours du jubilé de platine. Mais il n’y a pas de promesses.

“Nous ne pouvons rien tenir pour acquis à ce stade – à l’âge de 96 ans, vous avez de bons et de mauvais jours”, a déclaré Joe Little, rédacteur en chef du magazine Majesty. “Le palais le prend vraiment un jour à la fois.”

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