La fréquence à laquelle vous lavez le bol de votre animal peut avoir un impact sur votre santé et poser un risque d’infection

Avoir un animal de compagnie signifie accomplir une multitude de tâches quotidiennes auxquelles les propriétaires d’animaux ne pensent même pas, comme se promener et se nourrir régulièrement. Mais, bien que vous ayez probablement effectué ces tâches ménagères sur pilote automatique, de nouvelles recherches ont montré que vous devez faire particulièrement attention lorsque vous manipulez la nourriture de votre animal. Sinon, cela pourrait avoir un impact négatif sur votre santé.

C’est le principal point à retenir d’une nouvelle étude publiée dans la revue Plos One. Pour l’étude, les chercheurs ont interrogé 417 propriétaires de chiens sur leurs pratiques de manipulation des aliments pour animaux de compagnie et ont prélevé 68 écouvillons de plats d’aliments pour animaux de compagnie. Les chercheurs ont découvert que seulement 4,7 % des propriétaires de chiens savaient que la Food and Drug Administration avait des directives spéciales pour la manipulation des aliments pour animaux de compagnie. Ceux qui ont effectivement suivi les meilleures pratiques, qui incluent le lavage du bol de nourriture de votre animal avec du savon et de l’eau chaude après chaque utilisation, étaient beaucoup moins susceptibles d’entrer en contact avec des germes comme E. coli et la salmonelle que ceux qui n’ont pas suivi les directives.

Mais la préparation des aliments pour animaux de compagnie ne respectait souvent pas les directives de la FDA : 43 % des propriétaires d’animaux stockaient les aliments pour chiens entre zéro et cinq pieds de la nourriture humaine, seulement 34 % se lavaient les mains après avoir nourri leur animal de compagnie et 33 % préparaient leur nourriture pour chien dans le même espace qu’ils ont préparé leur propre nourriture.

Les chercheurs ont également appris que 36 % des personnes interrogées ont des enfants âgés de 13 ans et moins ou des personnes immunodéprimées à la maison, deux groupes plus susceptibles de tomber malades s’ils sont exposés à E. coli et à la salmonelle.

Les chercheurs notent qu’il y a eu plusieurs éclosions chez des personnes qui ont été exposées à E. coli et à la salmonelle après avoir manipulé de la nourriture pour chiens. “Des bactéries telles que E. coli ou la salmonelle peuvent être présentes et peuvent être zoonotiques ou transmissibles aux humains”, explique l’auteur principal de l’étude, Emily Luisana, DVM, nutritionniste pour petits animaux au Friendship Hospital for Animals. “Puisque d’autres études ont montré que les bactéries peuvent être transférées dans des éviers ou des lave-vaisselle partagés, c’est potentiellement une réelle préoccupation dans la cuisine moyenne.” Luisana souligne également que “certaines populations comme les enfants, les personnes âgées et les personnes immunodéprimées seraient particulièrement à risque”.

Dans une enquête de suivi, seulement 8% des personnes informées des directives de la FDA ont déclaré qu’elles prévoyaient de les suivre à l’avenir. “Cette étude suggère un besoin d’éducation sur la manipulation des aliments pour animaux de compagnie et l’hygiène de la vaisselle afin de minimiser la contamination bactérienne des plats, en particulier pour les populations à haut risque”, ont écrit les chercheurs.

La plupart des gens ne suivent pas les directives de la FDA pour une manipulation sûre des aliments pour animaux de compagnie et ne savent même pas qu’elles existent. Alors, quelles sont ces directives et à quel point est-il important de les suivre ? Les experts le décomposent.

Quelles sont les directives de la FDA concernant la manipulation des aliments pour animaux de compagnie ?

Les directives de la FDA couvrent tout, de l’achat d’aliments pour animaux de compagnie à leur stockage et leur manipulation. La FDA recommande d’abord d’acheter des aliments pour animaux de compagnie qui se trouvent dans un récipient sans signes visibles de dommages tels que des bosses, des déchirures et une décoloration.

La FDA vous recommande également de faire ce qui suit lors de la préparation de la nourriture de votre animal :

  • Lavez-vous les mains pendant au moins 20 secondes avec du savon et de l’eau chaude avant et après avoir manipulé de la nourriture et des friandises pour animaux de compagnie.
  • Lavez les bols de nourriture pour animaux de compagnie et les ustensiles de ramassage avec du savon et de l’eau chaude après chaque utilisation.
  • Ne ramassez pas la nourriture de votre animal avec sa gamelle. Au lieu de cela, utilisez une cuillère, une cuillère ou une tasse propre et utilisez l’ustensile de ramassage uniquement pour ramasser les aliments pour animaux de compagnie.
  • Jetez les vieux aliments pour animaux de compagnie ou gâtés en les plaçant dans un sac en plastique solidement attaché dans une poubelle couverte.

    Pour le stockage des aliments pour animaux de compagnie, la FDA recommande de prendre ces mesures de sécurité :

    • Réfrigérez ou jetez les aliments inutilisés ou restants en conserve et en sachet pour animaux de compagnie.
    • Couvrez hermétiquement les aliments réfrigérés pour animaux de compagnie et conservez-les à 40 degrés Fahrenheit ou moins.
    • Conservez les aliments secs pour animaux de compagnie dans un endroit frais et sec à une température inférieure à 80 degrés (un excès de chaleur ou d’humidité peut entraîner la décomposition des nutriments).
    • Conservez les aliments secs pour animaux de compagnie dans leur sac d’origine et gardez le haut du sac bien replié.
    • Conservez les aliments pour animaux de compagnie dans un endroit sûr pour empêcher votre animal de tout manger en même temps.

      La FDA offre également des conseils spéciaux sur l’alimentation de votre animal de compagnie avec un régime alimentaire cru, notant qu’il “présente des risques importants pour la santé des animaux de compagnie et des propriétaires d’animaux”.

      “Parce que les aliments crus pour animaux de compagnie sont plus susceptibles que les aliments transformés pour animaux de compagnie de contenir des bactéries nocives, telles que la salmonelle et la listeria monocytogenes, la meilleure chose que vous puissiez faire pour prévenir l’infection par ces bactéries d’origine alimentaire est de ne pas donner à votre animal de compagnie une alimentation crue “. dit la FDA.

      À quel point est-il important de suivre les directives de la FDA ?

      C’est assez important, déclare le co-auteur de l’étude, Korinn Saker, DVM, Ph.D., professeur agrégé de nutrition clinique en médecine vétérinaire à la North Carolina State University. Saker souligne que les gens peuvent contracter des infections “graves” et “menaces pour la vie” à partir d’aliments pour animaux de compagnie, notant qu’elle a développé une fois “une grave infection à la salmonelle par contamination croisée par un animal de compagnie”. Elle a ajouté: “C’était vraiment une expérience assez terrible.”

      Au minimum, il “est logique de se laver les mains après avoir nourri des animaux de compagnie”, déclare Richard Watkins, MD, médecin spécialiste des maladies infectieuses et professeur de médecine à la Northeast Ohio Medical University. C’est particulièrement vrai si vous touchez réellement la nourriture, ajoute-t-il.

      Thomas Russo, MD, professeur et chef des maladies infectieuses à l’Université de Buffalo à New York, souligne que le plus grand risque de tomber malade à cause de la nourriture de votre chien provient de la nourriture crue pour animaux de compagnie. “Le risque avec cela est beaucoup plus grand qu’avec la nourriture sèche pour chiens”, dit-il. “Vous devez être beaucoup plus prudent en vous lavant les mains avec ça.” Cependant, dit-il, “il ne fait aucun doute que d’autres aliments préparés dans le commerce peuvent également être contaminés”.

      Si vous voulez donner à votre chien une alimentation crue, sachez simplement que “c’est un pari” en termes d’exposition potentielle aux agents pathogènes, déclare Laura Goodman, Ph.D., professeure de recherche adjointe au Cornell University College of Veterinary Medicine. “Je le traiterais comme votre dinde de Thanksgiving”, dit-elle. “Vous ne voulez pas laver la dinde autour de votre vaisselle propre et il en va de même avec les aliments crus pour animaux de compagnie.”

      Le Dr Russo suggère de considérer votre manipulation de la nourriture de votre animal de la même manière que vous prendriez soin de la nourriture humaine. «Les pratiques de manipulation sécuritaire des aliments pour les animaux de compagnie sont similaires à la manipulation sécuritaire des aliments pour nous», dit-il.

      Bien sûr, il est tout à fait possible de continuer à manipuler la nourriture de votre animal de la même manière que vous l’avez toujours fait et de ne pas tomber malade – le risque est juste là, dit Luisana.

      Elle dit que “pour les personnes en bonne santé et les animaux de compagnie en bonne santé, les bactéries dans les bols pour chiens ne seront peut-être jamais un problème”. Mais, ajoute-t-elle, “certaines populations, ou si la contamination se manifeste au mauvais endroit au mauvais moment, des maladies graves chez les animaux de compagnie ou les humains peuvent en résulter”.

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