La veste verte convient au champion des Masters Scottie Scheffler malgré une finition double bogey à quatre putts

Scottie Scheffler ressemblait à un champion des Masters avant même d’enfiler sa veste verte, le modèle de calme alors qu’il se frayait un chemin méthodiquement sur le parcours le plus stressant des grands championnats de golf.

Le dimanche matin était différent. Cela s’est avéré être le test le plus difficile qu’il ait eu de toute la journée.

“J’ai pleuré comme un bébé ce matin. J’étais tellement stressé. Je ne savais pas quoi faire », a déclaré Scheffler après avoir remporté son premier tournoi majeur. “J’étais assis là à raconter [wife] Meredith, ‘Je ne pense pas que je sois prête pour ça… et je me suis juste sentie submergée’.”

Et puis il a couronné sa séquence torride de deux mois avec son plus grand exploit de tous, menant tout le week-end et se promenant à un 1-moins de 71 – avec un manque de concentration à la fin quand cela n’avait pas d’importance – pour un trois- victoire par balle sur Rory McIlroy.

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Scottie Scheffler reçoit la veste verte du champion des Masters 2021 Hideki Matsuyama du Japon.

Andrew Redington/Getty Images

Scottie Scheffler reçoit la veste verte du champion des Masters 2021 Hideki Matsuyama du Japon.

Pour un gars qui avait remporté trois de ses cinq tournois précédents, qui a atteint le numéro 1 mondial, pourquoi soudainement être submergé par le doute ?

« Je pense que c’est parce que c’est le Masters. Je rêvais d’avoir la chance de participer à ce tournoi de golf. J’ai pleuré la première fois que j’ai reçu mon invitation par la poste”, a déclaré Scheffler.

« Si vous deviez choisir un tournoi de golf à gagner, ce serait le tournoi », a-t-il déclaré. « Tu ne sais pas combien d’occasions tu vas avoir. Et donc avoir une chance – j’avais une avance de cinq coups vendredi, puis une avance de trois coups avant aujourd’hui – je ne sais pas si vous avez de meilleures opportunités que cela. Vous ne voulez pas les gaspiller.

Il a senti la paix entre les cordes et ne s’est jamais permis de profiter du moment jusqu’à ce qu’il ait fait cette fameuse promenade sur le 18e green, sa balle à 40 pieds et une avance de cinq coups.

“Et vous avez vu les résultats de cela”, a-t-il dit en riant de son double bogey à quatre putts qui n’a affecté que la marge de victoire.

McIlroy est sorti du bunker au dernier trou pour un dernier tour record de 64. Cela l’a tiré en trois coups, et son seul espoir pour le dernier morceau de la carrière du Grand Chelem était que la pression du dimanche à Augusta National pour obtenir à Scheffler.

Scottie Scheffler et sa femme Meredith Scheffler sortent du 18e green.

Jamie Squire/Getty Images

Scottie Scheffler et sa femme Meredith Scheffler sortent du 18e green.

Aucune chance.

Pas le dimanche. Pas les quatre derniers jours. Pas les deux derniers mois.

“Vous obtenez ces séquences chaudes, et vous devez juste les surmonter parce qu’elles ne durent malheureusement pas éternellement”, a déclaré Justin Thomas. «Mais il le fait dans les plus grands tournois. … C’est vraiment, vraiment impressionnant de voir quelqu’un d’aussi jeune gérer un moment aussi important si facilement.

Et dire qu’il y a 56 jours, Scheffler tentait encore de remporter son premier titre sur le PGA Tour. Il a maintenant remporté quatre des six derniers matchs auxquels il a joué, la meilleure séquence depuis Jason Day à l’été 2015.

Le théâtre du dimanche, palpitant et tragique, appartenait à tous les autres.

Scheffler a surmonté un moment de nervosité au début de la ronde en participant à un birdie. Il a livré des putts clés pour garder Cameron Smith à distance et n’a jamais semblé secoué, même s’il écrasait des putts courts à la fin.

Scottie Scheffler pompe son poing en passant devant Cameron Smith, d'Australie, après un oiselet au troisième trou lors de la ronde finale.

Robert F. Bukaty/AP

Scottie Scheffler pompe son poing en passant devant Cameron Smith, d’Australie, après un oiselet au troisième trou lors de la ronde finale.

McIlroy était le finaliste. C’est Smith qui a eu l’impression d’en avoir laissé un s’échapper. L’Australien était toujours dans le match, à trois coups de la tête, lorsqu’il a largué son fer 9 à Rae’s Creek sur le 12e trou par-3 pour un triple bogey et a mis fin à ses espoirs.

“Juste un très mauvais swing au mauvais moment”, a déclaré Smith.

Smith a terminé avec un 73 et à égalité au troisième rang avec Shane Lowry, qui a réussi un birdie le 18e pour un 69.

Tiger Woods salue une foule en adoration sur le 18e green après avoir terminé sa partie lors de son 24e tournoi des maîtres à Augusta National.

Grégory Shamus/Getty Images

Tiger Woods salue une foule en adoration sur le 18e green après avoir terminé sa partie lors de son 24e tournoi des maîtres à Augusta National.

Tiger Woods terminait à peu près au moment où Scheffler commençait, et tous ceux qui sont partis ont raté tout un spectacle. Quant à Woods, il a trouvé une consolation en jouant quatre tours lors de son premier tournoi depuis qu’un accident de voiture en février 2021 lui a brisé la jambe droite. Il a tiré 78 et a terminé à 13 sur 301, son score le plus élevé sur 72 trous au Masters et le plus éloigné (23 coups) qu’il ait jamais terminé derrière le vainqueur.

Scheffler a rejoint Ian Woosnam en 1991 en tant que seuls joueurs à avoir remporté un majeur – le Masters dans les deux cas – lors de leurs débuts au n ° 1 mondial.

Tout le monde aurait dû le voir venir. Il a remporté l’Open de Phoenix en séries éliminatoires le dimanche du Super Bowl. Il a suivi cela avec une victoire de retour à Bay Hill pour remporter l’Arnold Palmer Invitational. Il s’est hissé au premier rang mondial en remportant le Match Play il y a deux semaines au Texas.

Et maintenant ça.

“Il a en quelque sorte été la tête et les épaules au-dessus de tout le monde cette semaine”, a déclaré McIlroy.

Scottie Scheffler joue son coup du cinquième tee.

Jamie Squire/Getty Images

Scottie Scheffler joue son coup du cinquième tee.

Scheffler, qui a terminé à 10-moins de 278, a remporté 2,7 millions de dollars sur le fonds de 15 millions de dollars. Cela porte son total à 8 872 200 $ au cours de ses six derniers départs.

Le grand moment de Scheffler est survenu au début de la ronde, et ce n’était pas moins significatif.

Commençant le tour final avec une avance de trois coups, il a regardé Smith ouvrir avec deux birdies consécutifs pour réduire le déficit à un, puis l’approche de Scheffler depuis les aiguilles de pin à gauche du troisième fairway a échoué et a redescendu la pente.

Son lancer courait vers le trou quand il a heurté la broche et est tombé pour un birdie improbable, et un swing à deux coups lorsque Smith de la même position a fait bogey.

Personne ne s’est approché à moins de trois le reste du chemin. Seuls les prétendants ont changé.

Le 12e trou reste le par 3 le plus fascinant du golf, le théâtre de plus d’effondrements que de retours. Smith est devenu la dernière victime.

Après un birdie au n ° 11, son tir était toujours en l’air lorsqu’il a laissé son club glisser entre ses mains et il a lentement fermé les yeux deux fois alors qu’il éclaboussait Rae’s Creek. Le coup suivant n’était pas beaucoup mieux, mais au moins sec, et les espoirs de Smith s’arrêtaient là avec un triple bogey.

Il avait trois retards au 12e tee. Trois trous plus tard, il était huit de retour.

À partir de là, tout espoir résidait chez McIlroy. Tout ce dont il avait besoin pour terminer le Grand Chelem en carrière était d’égaler le meilleur tour final de l’histoire des Masters et d’obtenir l’aide de Scheffler. Il n’en a obtenu qu’un et a dû se contenter de sa première médaille d’argent d’Augusta.

Rory McIlroy, d'Irlande du Nord, regarde son tir au 12e trou lors de la ronde finale.

Matt Slocum/AP

Rory McIlroy, d’Irlande du Nord, regarde son tir au 12e trou lors de la ronde finale.

Non pas qu’il n’ait pas créé de magie dominicale. McIlroy est allé de bunker à bunker au 18e trou, se laissant à droite du green et visant à environ 25 pieds à droite du drapeau. Il a parcouru la pente jusqu’au trou, déclenchant l’un des rugissements les plus forts de la semaine.

Morikawa l’a suivi depuis le même bunker, sous un angle différent, et McIlroy ne pouvait que rire.

“Ce tournoi ne cesse jamais d’étonner”, a déclaré McIlroy. “C’est aussi heureux que je n’ai jamais été sur un terrain de golf juste là. Juste avoir une chance – et puis avec Collin, nous avons tous les deux si bien joué toute la journée – et pour nous deux de finir comme ça, j’étais tellement heureux pour lui aussi.

“Je n’ai jamais entendu de rugissements comme sur le 18e green.”

Les meilleurs étaient réservés à Scheffler.

Scheffler avait encore cinq trous devant lui, sans aucune preuve qu’il allait être autre chose que l’opérateur doux et intelligent qui a pris le contrôle vendredi dans les conditions les plus difficiles pour construire une avance de cinq coups et ne l’a jamais perdue.

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