Opinion: Il est impossible de déterminer vos risques personnels de COVID-19 et frustrant d’essayer, mais vous pouvez toujours agir

« À quel point est-il risqué d’être à l’intérieur avec notre petite-fille de 10 ans sans masque ? Nous avons prévu de prendre le thé d’anniversaire ensemble. Sommes-nous en sécurité ?

Cette question, d’une femme nommée Debby en Californie, n’est qu’une des centaines que j’ai reçues de personnes préoccupées par le COVID-19. Je suis épidémiologiste et l’une des femmes derrière Dear Pandemic, un projet de communication scientifique qui fournit des conseils pratiques sur la pandémie sur les réseaux sociaux depuis le début de la pandémie.

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À quel point l’équipe de natation est-elle risquée ? Quel est le risque d’aller à mon rendez-vous chez l’orthodontiste ? Quel est le risque d’aller à l’épicerie avec un masque si personne d’autre n’en porte et que mon père est un receveur d’organe ? Quel est le risque d’avoir un mariage avec 200 personnes, à l’intérieur, et la salle de réception a un plafond voûté ? Et ainsi de suite.

Il est difficile de répondre à ces questions, et même lorsque nous essayons, les réponses ne sont pas satisfaisantes.

Rien n’est totalement sûr. Si vous voulez mon avis professionnel pour savoir s’il est sécuritaire de marcher sur le trottoir, je devrai dire non. De mauvaises choses arrivent

Ainsi, début avril 2022, quand Anthony Fauci, le conseiller médical en chef du président, a déclaré aux Américains qu’à partir de maintenant, chacun de nous allait devoir faire sa propre évaluation personnelle des risques, j’ai posé la tête sur mon bureau.

L’évaluation des risques individualisée n’est pas une demande raisonnable, même pour quelqu’un qui fait de l’évaluation des risques pour gagner sa vie, et encore moins pour le reste d’entre nous. Il est impossible d’évaluer notre propre risque dans une situation donnée, et l’impossibilité de la tâche peut nous donner envie d’abandonner complètement.

Donc, au lieu de faire cela, je suggère de se concentrer sur la réduction des risques. Ce recadrage nous ramène au domaine de ce que nous pouvons contrôler et aux stratégies éprouvées et fondées sur des preuves : porter des masques, se faire vacciner et booster, éviter les foules à l’intérieur et améliorer la ventilation.

Une cascade de variables inconnaissables

D’après mon expérience, les non-scientifiques et les épidémiologistes utilisent le mot «risque» pour signifier différentes choses. Pour la plupart des gens, le risque signifie une qualité, quelque chose comme le danger ou la vulnérabilité.

Cependant, lorsque les épidémiologistes et autres scientifiques utilisent le mot risque, nous parlons d’un problème mathématique. Le risque est la probabilité d’un résultat particulier, dans une population particulière à un moment donné. Pour donner un exemple simple, les chances qu’un coin flip soit face sont de 1 sur 2.

En tant que chercheurs en santé publique, nous offrons souvent des informations sur les risques dans ce format : La probabilité qu’une personne non vaccinée meure du COVID-19 si elle l’attrape est d’environ 1 sur 200. Jusqu’à 1 personne sur 8 avec le COVID-19 aura symptômes persistant pendant des semaines ou des mois après la guérison.

Pour vous lancer dans votre évaluation personnelle des risques, comme Fauci l’a suggéré avec désinvolture, vous devez d’abord décider de quel résultat vous parlez. Les gens ne sont souvent pas très précis lorsqu’ils considèrent le risque dans un sens qualitatif ; ils ont tendance à regrouper beaucoup de risques différents. Mais le risque n’est pas un concept général. C’est toujours le risque d’un résultat spécifique.

Pensons à Debby. Premièrement, il y a le risque qu’elle soit exposée au COVID-19 pendant le thé ; cela dépend de sa petite-fille. Où vit-elle? Combien d’enfants de son école ont le COVID-19 cette semaine ? Va-t-elle passer un test rapide avant de venir ? Ces facteurs influencent tous le risque d’exposition de la petite-fille à Debby au COVID-19, mais je n’en connais aucun et probablement Debby non plus. Étant donné le manque de tests systématiques, je n’ai aucune idée du nombre de personnes dans ma propre communauté qui ont le COVID-19 en ce moment. À ce stade, notre meilleure estimation des tarifs communautaires est littéralement dans les toilettes – la surveillance des eaux usées pour le coronavirus.

Si je suppose que la petite-fille de Debby a le COVID-19 le jour fixé, je peux commencer à penser aux risques en aval de Debby : si elle recevra le COVID-19 de sa petite-fille ; les chances qu’elle soit hospitalisée et qu’elle meure ; et la probabilité qu’elle ait un long COVID. Je peux également considérer le risque que Debby attrape le COVID-19 et le transmette ensuite à d’autres, perpétuant ainsi une épidémie. Si elle tombe malade, toute la hiérarchie des risques entre en jeu pour tous ceux que Debby voit après avoir été infectée.

Enfin, il existe des risques concurrents. Si Debby décide de sauter la fête, il peut y avoir des risques pour sa propre santé mentale ou celle de sa petite-fille ou pour leur relation. De nombreuses célébrations sautées dans de nombreuses familles pourraient avoir un impact négatif sur l’économie. Les gens pourraient perdre des affaires; ils pourraient perdre leur emploi.

Chacune de ces probabilités est influencée par une cascade de conditions instables. Certains des facteurs qui façonnent les risques sont sous votre contrôle.

Par exemple, j’ai décidé de me faire vacciner et booster. Par conséquent, je suis moins susceptible de me retrouver à l’hôpital et de mourir si j’attrape la COVID-19. Mais certains risques ne sont pas sous votre contrôle : l’âge, d’autres problèmes de santé, le sexe, la race et le comportement des personnes qui vous entourent.

Et beaucoup, beaucoup de facteurs de risque sont tout simplement inconnus. Nous ne serons jamais en mesure d’évaluer avec précision l’ensemble du paysage volatil des risques pour une situation particulière et de proposer un chiffre.

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Prendre en charge ce que vous pouvez

Il n’y aura jamais de situation où je pourrai dire à Debby : Le risque est de 1 sur 20. Et même si je le pouvais, je ne suis pas sûr que ce serait utile. La plupart des gens ont beaucoup de mal à comprendre les probabilités qu’ils rencontrent chaque jour, comme la possibilité qu’il pleuve.

Le risque statistique d’un résultat particulier ne répond pas à la question sous-jacente de Debby : Sommes-nous en sécurité ?

Rien n’est totalement sûr. Si vous voulez mon avis professionnel pour savoir s’il est sécuritaire de marcher sur le trottoir, je devrai dire non. De mauvaises choses arrivent. Je connais quelqu’un qui s’est déchiré un tendon à la main en mettant un drap-housse sur un lit la semaine dernière.

C’est beaucoup plus pratique de se demander : que puis-je faire pour réduire le risque ?

Se concentrer sur des actions qui réduisent les risques nous libère de l’obsession de questions sans réponse avec des réponses inutiles. Nous pouvons nous concentrer sur ce qui est sous notre contrôle. Je ne saurai jamais exactement à quel point le thé de Debby est risqué, mais je sais comment réduire les risques.

Je soupçonne que la question que les gens se posent vraiment est la suivante : comment puis-je gérer les risques ? J’aime mieux cette question parce qu’elle a une réponse : vous devriez faire ce que vous pouvez. S’il est raisonnable de porter un masque, portez-en un. Oui, même si ce n’est pas obligatoire. S’il est raisonnable de faire un test antigénique à domicile avant de voir vos grands-parents vulnérables, faites-le. Faites-vous vacciner et booster. Dites à vos amis et à votre famille que vous l’avez fait et pourquoi. Choisissez des rassemblements en plein air. Ouvrez une fenêtre.

L’évaluation et la réévaluation constantes des risques ont donné à de nombreuses personnes la fatigue de la décision. Je ressens ça aussi. Mais vous n’avez pas besoin de recalibrer les risques de tout, chaque jour, pour chaque variante, car les stratégies de réduction des risques restent les mêmes. Réduire les risques, même si ce n’est qu’un tout petit peu, vaut mieux que ne rien faire.

Malia Jones est scientifique en géographie de la santé à l’Université du Wisconsin-Madison. Elle est épidémiologiste hybride des maladies sociales et infectieuses au Applied Population Laboratory de l’UW-Madison, et cofondatrice et première rédactrice en chef de Dear Pandemic.

Ce commentaire a été initialement publié par The Conversation – Il est impossible de déterminer vos risques personnels de COVID-19 et frustrant d’essayer – mais vous pouvez toujours agir

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