Singapore Sevens : la Nouvelle-Zélande paie le prix de son départ lent face aux Fidji en finale

L’angoisse était clairement gravée sur le visage des joueurs néo-zélandais à sept après que les Fidji les aient battus 28 à 17 lors de la finale des World Sevens Series à Singapour dimanche soir.

Après s’être qualifiés pour la grande confrontation après une victoire palpitante 22-19 contre l’Irlande en demi-finale, les Néo-Zélandais avaient espéré venger leur défaite face aux Fidji lors de la finale pour la médaille d’or des Jeux olympiques de Tokyo le 28 juillet.

Moses Leo tente de se frayer un chemin à travers la défense fidjienne lors de la défaite 28-17 contre les Fidji en finale à Singapour.

Yong Teck Lim/Getty Images

Moses Leo tente de se frayer un chemin à travers la défense fidjienne lors de la défaite 28-17 contre les Fidji en finale à Singapour.

Ce ne devait pas être le cas.

Les Fidji, lors de la 28e finale de coupe entre les deux pays, ont frappé tôt au stade national avec des essais marqués par Vuiviawa Naduvalo et Waisea Nacuqu – tous deux convertis – dans les premières minutes pour secouer les Néo-Zélandais.

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Pire était de suivre.

Joseva Talacolo a marqué sur le coup de la mi-temps, et avec les extras ajoutés à la botte de Kaminieli Rasaku, les Fidjiens menaient 21-0.

Kaminieli Rasaku de Fidji est abordé par Moses Leo de Nouvelle-Zélande dans la première moitié de la finale à Singapour.

Yong Teck Lim/Getty Images

Kaminieli Rasaku de Fidji est abordé par Moses Leo de Nouvelle-Zélande dans la première moitié de la finale à Singapour.

Un carton jaune à Leroy Carter, qui a été jugé pour avoir délibérément renversé le ballon lors de la préparation de l’essai de Talacolo, a aggravé les problèmes des Néo-Zélandais alors qu’ils se rencontraient dans le groupe à la pause pour trouver un moyen de sortir de leur malaise. .

Leur réponse a été rapide : une excellente préparation, qui comprenait une belle course et un déchargement par le skipper Sam Dickson, a permis à Regan Ware d’avoir une course libre jusqu’à la ligne d’essai.

Vuiviawa Naduvalo a marqué deux essais pour les Fidji lors de la finale contre la Nouvelle-Zélande.

Yong Teck Lim/Getty Images

Vuiviawa Naduvalo a marqué deux essais pour les Fidji lors de la finale contre la Nouvelle-Zélande.

Mais Naduvalo, qui a fait preuve d’émotion lors des hymnes nationaux d’avant-match, a mis fin à toute idée de retour des Kiwis lorsqu’il a marqué son deuxième cinq points.

En avance 28-5 avec trois minutes à jouer, les Fidji ont utilisé toute leur expérience, leur ruse et leur puissance pour exclure les Néo-Zélandais de la compétition.

Les essais tardifs de Moses Leo et Caleb Tangitau ont réduit l’écart, mais le chronomètre allait toujours être contre les Néo-Zélandais; les essais tardifs ne font qu’ajouter de la respectabilité au score final.

Les Fidji étaient des gagnants mérités. Lorsqu’ils étaient en possession, surtout en première mi-temps, ils semblaient toujours dangereux et sapaient l’énergie des Néo-Zélandais en les forçant à tacler pour des sets répétés.

Une victoire aurait couronné un retour mémorable pour les Néo-Zélandais, lors de leur première apparition dans la série 2021-22 après une absence forcée par Covid.

Alors qu’ils avaient auparavant balayé le jeu de poule sans défaite avant de passer devant les Samoa et l’Irlande lors des matchs à mort subite menant à la finale, les Kiwis, qui étaient sans Andrew Knewstubb blessé pour la finale, n’ont pas pu trouver l’équipement supplémentaire nécessaire pour donner le coup de grâce aux Fidjiens.

Les Fidji se sont qualifiées pour la finale après avoir battu l’Australie 19-12 en demi-finale.

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