Tennis: Rafael Nadal remporte l’épopée de Roland-Garros en quatre sets contre Novak Djokovic

Les quarts de finale de Roland-Garros voient deux des plus grands s’affronter. Vidéo / Sky Sport 2

Rafael Nadal insiste sur le fait qu’il ne peut pas savoir avec certitude si un match à Roland Garros pourrait être son tout dernier dans un endroit qu’il aime, un endroit qu’il aime.

Pour l’instant, s’il continue de gagner et continue de jouer comme il l’a fait lors de sa victoire monumentale en quart de finale contre son rival de longue date Novak Djokovic qui a commencé en mai et s’est terminée en juin, Nadal aura plus de chances de jouer.

Avec un mélange de tirs brillants et de sa résilience caractéristique, Nadal a dépassé le champion en titre de Roland-Garros Djokovic 6-2, 4-6, 6-2, 7-6 (4) pour se rapprocher de son 14e championnat du tournoi du Grand Chelem sur terre battue et ce qui serait un 22e trophée majeur au total, s’ajoutant aux records qu’il possède déjà.

“Une de ces nuits magiques pour moi”, a déclaré Nadal.

Pour tous ceux qui ont la chance d’être là aussi – à condition qu’ils puissent rester éveillés – ou même ceux qui regardent de loin. Le match a commencé un peu après 21 heures mardi et s’est terminé plus de quatre heures plus tard, après 1 heure du matin mercredi.

“La télévision décide”, a déclaré Djokovic à propos du départ tardif. “C’est le monde dans lequel nous vivons.”

Le support a dit que c’était un quart de finale, oui, mais cela ressemblait à une finale, de la qualité du jeu à la qualité de l’effort, de l’anticipation qui l’a précédé à l’atmosphère qui l’a enveloppé.

L'Espagnol Rafael Nadal célèbre sa victoire en quart de finale contre le Serbe Novak Djokovic en quatre sets.  Photo/PA
L’Espagnol Rafael Nadal célèbre sa victoire en quart de finale contre le Serbe Novak Djokovic en quatre sets. Photo/PA

Le seul ingrédient manquant : Aucun trophée n’a été remis au vainqueur.

Nadal aura 36 ans vendredi, lorsqu’il affrontera Alexander Zverev, troisième tête de série, en demi-finale. Lorsque le sujet de l’avenir de Nadal a été évoqué lors de son entretien sur le terrain, il a souri.

« Au fait, on se voit dans deux jours », a déclaré Nadal. “C’est la seule chose que je puisse dire.”

Il sera difficile pour n’importe quel match du reste du chemin d’être à la hauteur de celui-ci.

Nary un jeu, un point, un coup ou, en effet, une étape est venu avec un soupçon d’insouciance. Les deux hommes ont tout donné. Rien n’est venu facilement.

L’avance 3-0 de Nadal dans le deuxième set ne lui a pas fait de bien; Djokovic a fini par le prendre et a dit plus tard : “Je me suis dit : ‘OK, je suis de retour dans le jeu.'”

Mais l’avance de 3-0 de Djokovic en quatrième ne lui a rien fait de bon, même s’il a servi à 5-3, se tenant même à un point de forcer un cinquième deux fois. Nadal a sauvé ces balles de set et s’y est cassé, puis s’est enfui avec le bris d’égalité de clôture, saisissant un avantage de 6-1 et ne perdant jamais la concentration après que ses trois premières balles de match aient mal tourné.

“J’ai perdu contre un meilleur joueur aujourd’hui”, a déclaré Djokovic, qui avait remporté 22 sets de suite jusqu’au match d’ouverture de 49 minutes contre Nadal. “J’ai eu mes chances. Je ne les ai pas utilisées. C’est tout.”

Cette confrontation était leur 59e, plus que deux autres hommes ne se sont affrontés à l’ère Open. Nadal a réduit l’avance de Djokovic dans la série à 30-29 tout en améliorant à 8-2 contre son rival à Roland Garros.

Nadal a maintenant une fiche de 110-3 pour sa carrière sur place. Deux de ces défaites sont survenues contre Djokovic, y compris lors des demi-finales de l’an dernier. Cette fois, Nadal s’est assuré que Djokovic reste derrière lui dans le décompte du Chelem avec 20. Nadal a rompu leur égalité à trois avec Roger Federer à ce nombre en remportant l’Open d’Australie en janvier, lorsque Djokovic n’a pas pu jouer parce qu’il n’avait pas été vacciné contre le COVID-19.

Avant que Nadal n’atteigne sa 15e demi-finale à Paris, Zverev a atteint sa deuxième d’affilée en repoussant l’étoile montante de 19 ans Carlos Alcaraz 6-4, 6-4, 4-6, 7-6 (7).

Le Serbe Novak Djokovic célèbre sa victoire dans le deuxième set.  Photo/PA
Le Serbe Novak Djokovic célèbre sa victoire dans le deuxième set. Photo/PA

“Ce n’est pas vraiment plus facile à partir d’ici”, a déclaré Zverev après avoir mis fin à la séquence de 14 victoires consécutives d’Alcaraz.

“Je lui ai dit au filet:” Tu vas gagner ce tournoi plusieurs fois, pas une seule fois “”, a déclaré Zverev, finaliste à l’US Open en 2020 et médaillé d’or aux Jeux olympiques de Tokyo en dernier. été. “J’espère que je pourrai gagner avant qu’il ne commence … nous battre tous.”

Chez les femmes mardi, l’Américaine Coco Gauff, 18 ans, et l’Italienne Martina Trevisan, 28 ans, ont atteint leur première demi-finale du Grand Chelem. Gauff, 18e tête de série, a battu Sloane Stephens, championne de l’US Open 2017 et vice-championne de Roland-Garros 2018, 7-5, 6-2, tandis que Trevisan, 59e, a éliminé la finaliste de l’US Open Leylah Fernandez 6-2, 6-7 (3), 6-3.

Le dernier verre a été réservé à deux joueurs qui se connaissent si bien. Les tendances et tactiques. Les manières et les humeurs.

Il n’est donc pas surprenant qu’ils se soient engagés dans des points si impliqués, si longs – 57 sur au moins neuf coups, dont un qui a duré 25 – qu’avant que certains ne soient conclus, les gens dans les gradins laissaient échapper un halètement ou un “Aaaah! ” ou “Awwww!”, dessinant des sifflements réprimandants de “Shhhhh!” en réponse.

L’arbitre de chaise Damien Dumusois aurait peut-être établi un record, si de tels records avaient été conservés, la plupart du temps en disant “S’il vous plait”, pour implorer les spectateurs de se calmer et de permettre au jeu de continuer.

Nadal a entendu beaucoup plus de soutien sous la forme de cris de “Ra-fa!” ou “Vamos !” ou “Te quiero!” Ce n’est qu’une fois que Djokovic a commencé à s’affirmer dans le deuxième set que son surnom “No-le!” entendu avec n’importe quelle fréquence.

Au fur et à mesure que le temps passait et que l’air devenait plus froid – en dessous de 60 degrés Fahrenheit (15 Celsius) – Nadal et Djokovic incarnaient les mots en majuscules de couleur argile en français et en anglais le long du parement du niveau inférieur de l’arène, attribué à Roland Garros, le pilote de chasse de la Première Guerre mondiale qui a donné son nom à l’installation : “La victoire appartient aux plus tenaces.”

Au début et en fin de parcours, c’est Nadal qui a pris le dessus sur les allers-retours de la ligne de base, poussant et tirant Djokovic d’une manière ou d’une autre, de haut en bas, jusqu’à ce qu’une ouverture pour un vainqueur propre se présente. Djokovic a réagi à ses erreurs en roulant des yeux, en secouant la tête ou en tendant les paumes comme pour dire : “Qu’est-ce qui se passe ?”

Nadal n’a montré aucun signe d’être ralenti ou dérangé un peu par la douleur chronique au pied gauche qui éclate de temps en temps et l’a empêché de faire le tour pendant la dernière moitié de 2021 et est réapparu avant l’Open de France.

Nadal n’a pas non plus trahi une trace de fatigue de sa bagarre en cinq sets contre la tête de série n ° 9 Felix Auger-Aliassime au quatrième tour dimanche qui a duré 4 heures et 21 minutes, soit près de deux fois plus longtemps que la victoire concrète de Djokovic qui journée.

“Je ne suis pas du tout surpris”, a déclaré Djokovic. “Ce n’est pas la première fois qu’il est capable, quelques jours après qu’il soit blessé et qu’il marche à peine, de sortir à 100% en bonne forme physique.”

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