Une seule mutation pourrait rendre le virus Zika plus infectieux et capable de briser l’immunité, préviennent les chercheurs

Topline

Une petite mutation peut potentiellement rendre le virus Zika plus infectieux et mieux à même d’éviter l’immunité préexistante, selon une recherche évaluée par des pairs publiée mardi dans Rapports de cellulesoulignant les risques persistants d’un virus qui a balayé l’Amérique latine en 2015, a déclenché une crise sanitaire mondiale et laissé des milliers d’enfants naître avec des malformations congénitales et des lésions cérébrales.

Faits marquants

Zika mute rapidement lorsqu’il se déplace entre ses hôtes humains et les moustiques, un cycle que les chercheurs ont imité en changeant à plusieurs reprises le virus entre les cellules de moustiques et de souris pour voir combien de mutations modifieraient le comportement du virus.

Changer un seul acide aminé – un type de produit chimique qui est vital pour la vie et qui constitue les éléments constitutifs utilisés pour fabriquer des protéines – a permis au virus Zika de se reproduire davantage et d’aider les infections à s’installer plus facilement, ont découvert les chercheurs, avec une réplication accrue du virus. dans les cellules humaines, de moustiques et de souris.

Un taux de réplication élevé chez les moustiques ou les humains “pourrait augmenter la transmission virale ou la pathogénicité et provoquer une nouvelle épidémie”, a déclaré le premier auteur de l’étude, le Dr Jose Angel Regla-Nava, professeur agrégé à l’Université de Guadalajara, au Mexique.

La variante mutante pourrait également échapper à la protection contre Zika qui suit l’infection par la dengue, un virus distinct mais biologiquement similaire, ont déclaré les chercheurs, sur la base d’expériences sur des souris.

Si la variante Zika devient répandue chez l’homme, nous pourrions être confrontés à un problème similaire avec l’immunité, a averti le co-responsable de l’étude, le professeur Sujan Shresta, immunologiste viral à l’Institut La Jolla d’immunologie.

Shresta et les autres chercheurs explorent déjà les moyens d’adapter les futurs vaccins et traitements Zika pour contrer la dangereuse mutation et espèrent que mieux comprendre comment la mutation aide le virus à se répliquer plus efficacement fera une différence.

Contexte de la clé

Transporté sur les ailes des moustiques, un virus obscur découvert pour la première fois dans la forêt Zika en Ouganda en 1947 a balayé les Amériques et a déclenché une panique sanitaire mondiale en 2015. Alors que le virus ne provoque aucun symptôme ou que des symptômes légers pour la majorité des adultes qui l’attrapent, il peut déclencher de graves malformations congénitales si vous infectez une personne enceinte. L’épidémie a bouleversé les voyages et a incité les responsables à implorer les gens de différer d’avoir des enfants. La maladie s’est même propagée sur le continent américain, rendant plus de 200 personnes malades en Floride et au Texas et affectant des milliers d’autres voyageurs et dans les territoires américains, selon les données du CDC. L’agence indique qu’il n’y a eu aucun rapport confirmé de maladie à virus Zika dans les territoires américains depuis 2019. L’Organisation mondiale de la santé indique qu’un total de 86 pays et territoires ont signalé des preuves d’infection à Zika transmise par les moustiques. Malgré les efforts en cours, il n’existe actuellement aucun vaccin contre le virus.

À surveiller

La prochaine pandémie. Les experts pensent que la prochaine pandémie pourrait être causée par un virus comme Zika. Fin mars, le Dr Sylvie Briand, directrice de l’équipe mondiale de préparation aux risques infectieux à l’OMS, a déclaré que la prochaine pandémie serait “très probablement” causée par un groupe d’agents pathogènes appelés arbovirus, qui se propagent par des arthropodes comme les tiques et les moustiques. La famille comprend le Zika, la fièvre jaune, le Chikungunya et la dengue et constitue déjà un problème de santé publique important dans de nombreuses régions tropicales. “Nous avons également des signaux indiquant que le risque augmente”, a déclaré Briand, soulignant les taux croissants de dengue et de fièvre jaune depuis 2000.

Lectures complémentaires

Zika et la dengue parmi les virus qui pourraient déclencher la « prochaine pandémie » (Telegraph)

Les gens contre les moustiques : que faire de notre plus grand tueur (Guardian)

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