Votre personnalité peut protéger votre cerveau vieillissant – Consumer Health News

MARDI 12 avril 2022 (HealthDay News) — Certains traits de personnalité peuvent rendre les personnes âgées plus ou moins vulnérables au déclin de la mémoire et des capacités de réflexion, selon une nouvelle étude.

L’étude, portant sur près de 2 000 personnes âgées, a révélé que les personnes élevées sur l’échelle “consciencieuse” – organisées, disciplinées et productives – étaient moins susceptibles de développer une déficience cognitive légère. Cela fait référence à des problèmes plus subtils de mémoire et d’autres capacités mentales qui précèdent parfois la démence.

À l’autre extrémité du spectre se trouvaient les personnes âgées atteintes de névrosisme – une tendance à être anxieuse, de mauvaise humeur et vulnérable au stress. Ils avaient un risque accru de développer une déficience cognitive légère, par rapport aux personnes au bas de l’échelle de névrosisme.

Les conclusions, publiées le 11 avril dans le Journal de la personnalité et de la psychologie sociales’ajoutent aux preuves liant la personnalité à la santé cognitive à mesure que nous vieillissons.

La personnalité est importante, ont déclaré les experts, car elle influence les choix liés à la santé, allant de l’exercice au tabagisme, ainsi que des attitudes plus larges, y compris si vous pensez pouvoir apporter des changements positifs.

“Les traits de personnalité reflètent les schémas persistants de pensée, de sentiment et de comportement d’un individu”, a déclaré Tomiko Yoneda, chercheuse postdoctorale à la Northwestern University de Chicago, qui a dirigé l’étude.

Les personnes très consciencieuses, par exemple, sont enclines à bien manger, à faire de l’exercice et à adopter d’autres comportements sains, tout en évitant les risques comme le tabagisme.

Ces tendances peuvent expliquer leur risque plus faible de développer une déficience cognitive légère, selon Yoneda, qui était basée à l’Université de Victoria, au Canada, au moment de l’étude.

En revanche, dit-elle, les personnes élevées sur l’échelle du névrosisme ont souvent des “styles d’adaptation malsains” pour faire face à l’anxiété, à la dépression et à l’instabilité émotionnelle.

Angelina Sutin est professeure au Florida State University College of Medicine qui étudie les traits de personnalité et la santé.

Sutin a convenu que les comportements liés au mode de vie, au cours d’une vie, sont probablement une des principales raisons pour lesquelles les traits de personnalité sont associés à la mémoire et aux capacités de réflexion des personnes âgées.

Mais cela va au-delà de choses comme l’alimentation, l’exercice et le tabagisme, a déclaré Sutin. La personnalité influence la probabilité d’une personne d’explorer de nouvelles expériences, par exemple, ou d’être socialement active. On pense que la stimulation mentale et sociale favorise le vieillissement sain du cerveau.

Il existe également des preuves liant les traits de personnalité à la probabilité d’avoir une inflammation chronique de bas niveau dans le corps – un état qui peut contribuer à une gamme de maladies.

Mais de peur que les personnes anxieuses ne s’inquiètent de développer des troubles cognitifs, Sutin a souligné que la personnalité n’est pas le “destin”.

Le déclin cognitif et la démence sont complexes, et de nombreux facteurs entrent en jeu. Et bien que la personnalité ait tendance à être relativement stable tout au long de la vie, elle n’est pas non plus gravée dans le marbre.

Sutin et Yoneda ont tous deux souligné des recherches montrant que la personnalité peut être poussée dans une direction positive lorsque les gens font des efforts concertés pour remarquer et modifier certaines pensées et certains comportements habituels.

Les personnes très névrosées, par exemple, peuvent améliorer leur stabilité émotionnelle, tandis que les introvertis dévoués peuvent sortir un peu de leur coquille pour être plus engagés socialement.

“Vous ne changerez pas radicalement qui vous êtes”, a déclaré Sutin. Au lieu de cela, a-t-elle ajouté, il s’agit de faire des changements réalisables : les personnes élevées sur l’échelle du névrosisme, par exemple, pourraient décider d’être un peu plus organisées dans leurs routines quotidiennes.

Les résultats actuels sont basés sur 1 954 personnes âgées qui ont participé à une étude à long terme sur la mémoire et le vieillissement qui a débuté dans les années 1990. Les participants ont répondu à des questions standard évaluant les traits de personnalité, puis ont eu des évaluations annuelles de leurs compétences cognitives, jusqu’à 23 ans.

Dans l’ensemble, l’équipe de Yoneda a constaté que les chances de développer une déficience légère diminuaient de 22 % pour chaque augmentation de 6 points sur l’échelle de conscience (qui va de 0 à 48). En revanche, ce risque augmentait de 12 % à chaque saut de 7 points sur l’échelle de névrosisme (également de 0 à 48).

Dans une découverte connexe, les personnes âgées très consciencieuses vivaient également plus longtemps en bonne santé cognitive : une personne de 80 ans, par exemple, pouvait s’attendre à vivre deux ans de plus sans déficience, par rapport à un pair qui était bas sur l’échelle de la conscience.

Encore une fois, cependant, Sutin a souligné que les gens n’ont pas à être gouvernés par leur personnalité.

Au lieu de cela, dit-elle, il est utile de comprendre votre propre personnalité et la manière dont elle motive votre pensée et votre comportement : vous pourrez peut-être « prendre du recul » lorsqu’une situation stressante survient et choisir une meilleure stratégie d’adaptation.

Plus d’information

L’Association Alzheimer a des conseils pour soutenir la santé du cerveau.

SOURCES : Tomiko Yoneda, PhD, chercheuse postdoctorale, sciences sociales médicales, Northwestern University Feinberg School of Medicine, Chicago ; Angelina Sutin, PhD, professeure, sciences du comportement et médecine sociale, Florida State University College of Medicine, Tallahassee, Floride ; Journal de la personnalité et de la psychologie sociale11 avril 2022, en ligne

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